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Evgeny Kuznetsov entre dans le programme d’aide de la LNH

On ne souhaite jamais voir ces nouvelles-là dans la LNH. Mais elles sont de plus en plus populaires depuis quelques années.

La ligue a annoncé que l’attaquant des Capitals, Evgeny Kuznetsov, entre dans le programme d’aide de la LNH.

Rappelons que l’on connaît l’historique du joueur russe.

Kuznetsov a été suspendu quatre ans par la Fédération internationale de hockey sur glace pour avoir été testé positif à la cocaïne…

Et on avait aussi vu une vidéo de lui dans un hôtel en train de contrôler une substance blanche il y a quelques années.

En 2019, Kuznetsov s’était inscrit de façon volontaire au Programme de lutte contre la toxicomanie et la santé comportementale (SABH), géré par la LNH et l’Association des joueurs. 

Evgeny Kuznetsov a récolté 17 points en 43 matchs depuis le début de la saison, ce qui n’est pas dans ses habitudes.

Il a même été laissé de côté plus tôt dans la campagne alors qu’il était en santé. 

Notons que l’été dernier, son agent a dit ouvertement que le joueur veut changer d’équipe depuis longtemps.

On a aussi appris par la suite qu’il avait demandé une transaction aux Capitals de Washington

L’absence de Kuznetsov, évidemment, serait d’une durée indéterminée. Il va aller chercher l’aide nécessaire pour régler ses problèmes et il fait bien de le faire.

Le Canadien, qui sera à Washington demain, affrontera donc les Capitals qui seront privés des services de l’un de leurs bons joueurs de centre.

Rappelons que plus tôt cette saison, Samuel Girard, Valeri Nichushkin, Milan Lucic et Patrik Laine ont également fait appel au programme d’aide de la LNH. 

Prolongation

Une autre grosse nouvelle est également tombée dans la dernière heure.

On a appris que l’ancien entraîneur-chef des Sénateurs d’Ottawa, D.J. Smith, a été embauché par les Kings de Los Angeles.

Il agira à titre d’assistant au nouvel entraîneur-chef par intérim de l’équipe, Jim Hiller. 

Smith et Hiller ont déjà travaillé ensemble (comme assistants) avec les Maple Leafs de Toronto.

Notons aussi que Smith aura l’occasion de rejoindre Cam Talbot, qui a joué à Ottawa lors de la saison 22-23. 

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