La recette a (enfin) été suivie chez le Canadien

Ça y est. C’est fait. Dominique Ducharme a enfin remporté sa première victoire à titre d’entraîneur-chef dans la LNH. Il l’aura réussi à sa troisième tentative… et à son premier match au Centre Bell.

On a eu droit à un bon divertissement/spectacle dans l’ensemble, même si on a clairement senti la peur de perdre en troisième chez le CH. On a eu un peu plus de plaisir devant notre téléviseur…

Quelle a été la clé du succès hier soir chez le Canadien?

Carey Price et les unités spéciales.

Price a terminé son match avec 26 arrêts sur 27 lancers dirigés vers lui, soit 96,3 % d’efficacité. Il n’avait été aussi efficace qu’à une seule reprise cette saison, soit le 16 janvier dernier à Edmonton (97,1 %). Si Price n’avait pas été aussi bon devant son filet et qu’il avait encore accordé 4 ou 5 buts, Ducharme serait toujours à la recherche de sa première victoire ce matin. C’est aussi simple que ça.

Le Canadien doit pouvoir compter sur son gardien de but pour connaître du succès à long terme. Il a été bâti comme ça. Si Price accorde un but de plus hier soir, Toffoli ne marque pas dans un filet désert et le match se transporte en prolongation. Et Dieu sait que le CH en arrache en surtemps depuis quelque temps…

Les unités spéciales ont fait le boulot hier soir. Les deux buts de l’équipe marqués alors qu’il y avait un gardien devant le filet des Sens l’ont été en power play. Et le penalty kill montréalais a été parfait en trois occasions (à défendre). Rappelons qu’à 5 contre 5, le CH forme l’une des meilleures équipes du circuit Bettman depuis le début de la saison

Ajoutez à ça le fait que les gars aient fourni un effort durant presque tout le match – ça a été moins beau/intense en début de troisième période – et vous avez là LA recette pour connaître du succès chez le Canadien. Une recette que l’on connaît bien, mais que l’on ne parvient pas toujours à appliquer sur la patinoire.

Qu’est-ce que je retiens aussi de cette première victoire de Ducharme?

1. On ne doit pas s’énerver, OK? Le CH a quand même remporté seulement 2 de ses 9 derniers matchs… et un seul de ses six derniers! Il va falloir aligner les victoires pour s’éloigner des Flames, des Canucks et des Sénateurs et ainsi, demeurer dans le top quatre de la division Nord (donnant accès aux séries).

(Crédit: NHL.com)

Chaque match (de quatre points) sera important d’ici la fin du calendrier régulier, en commençant par les prochains face aux Jets. Le CH était dû… il était temps qu’il parvienne à goûter à la victoire à nouveau! Maintenant, on doit pouvoir le faire avec constance et régularité, en évitant les longues séquences sans victoire.

2. Carey Price montre une fiche de 6-4-3 depuis le début de la campagne. Il affiche une moyenne de buts alloués de 2,96 et un pourcentage d’efficacité de .893. Lui aussi, il va devoir aligner les bonnes performances avant que l’on puisse s’énerver à nouveau. Pour l’instant, il connaît encore la pire saison de sa carrière (en compétition avec la saison 2017-18). Est-ce qu’une petite pause aura été suffisante? Est-ce que Price était heureux d’être rentré à Montréal et d’avoir vu les siens? Si oui, il devra trouver le moyen de mieux se sentir lorsque l’équipe est à l’étranger…

Ducharme a remporté son pari en misant sur Price hier soir. Il doit pouvoir aussi gagner la majeure partie de ses prochains…


3. La présence en prolongation pénalité de quatre minutes de Joel Armia aurait pu faire très mal à l’équipe en début de rencontre.

4. Les joueurs du CH ont dominé 33 – 27 au chapitre des tirs au but et 37 – 16 dans les mises en échec. Ils sont parvenus, non pas sans difficulté, à dompter leur bête noire.

5. Hier soir, Jesperi Kotkaniemi a été meilleur que Brady Tkachuk (qui malgré ses nombreuses tentatives, n’et pas parvenu à s’inscrire au pointage ou à déranger l’adversaire).

6. Corey Perry a encore une fois récolté une superbe mention d’aide primaire alors qu’il était dans son bureau (près du gardien adverse) en power play.

7. Jeff Petry s’est remis à produire et il a récolté deux points hier soir. Son dernier but remontait au 2 février, soit il y a un mois. Petry avait aussi terminé ses trois derniers matchs dans les moins.

Quel plomb, il a servi à Joey Daccord hier soir!


8. Les joueurs montréalais devront apprendre à ne plus craindre la défaite. Il ne faut plus qu’ils aient peur et qu’ils doutent d’eux. Ils doivent casser/changer ça et vite. Un petit but en troisième, alors que ça bourdonnait devant Price, et on serait peut-être en mode panique ce matin…

9. Fait à ne pas oublier : les Sénateurs avaient joué la veille à Ottawa.

10. P.K. Subban Alexander Romanov a possiblement distribué LA mise en échec de la saison chez le Canadien.

11. Brendan Gallagher a connu tout un match hier soir, son meilleur depuis longtemps. Deux points, trois tirs au but, deux mises en échec et un différentiel de plus-1. Il a leadé par l’exemple, hier.

12. Shea Weber, Ben Chiarot, Joel Edmundson, Nick Suzuki, Jonathan Drouin, Joel Armia (outre sa pénalité de quatre minutes), Paul Byron et Tomas Tatar ont aussi connu de bons moments. Jake Evans et Artturi Lehkonen n’ont pas été très visibles offensivement parlant, mais ils ont dérangé l’adversaire. Ça a été plus difficile pour Phillip Danault et Brett Kulak.

Mercredi chez le Canadien

Dominique Ducharme dirigera un entraînement vers 11h00 ce matin à Brossard. Rappelons que le Canadien recevra la visite des Jets demain et samedi, avant de retourner dans l’Ouest (et de jouer à 23h00, heure du Québec, mercredi prochain notamment).

Il sera intéressant de surveiller si Josh Anderson sera en mesure de retrouver les siens à l’entraînement, lui qui s’est entraîné en solitaire hier matin. Si Anderson est en uniforme demain et/ou samedi, quel attaquant sera laissé de côté par Ducharme? Jake Evans? Paul Byron? Artturi Lehkonen? Corey Perry?

Victor Mete n’a toujours pas disputé un seul match depuis le congédiement de Claude Julien et la promotion de Dominique Ducharme. J’ai comme l’impression qu’il devra encore attendre.

Quant aux gardiens de but, que décideront Dominique Ducharme et Stéphane Waite Sean Burke (et/ou Marco Marciano)? Donneront-ils donner les deux prochains départs à Carey Price?

Oseront-ils ramener Jake Allen alors que Price semble s’être rétabli?

Jake Allen doit goaler… mais quand exactement? Hâte de voir la suite des choses…

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