Marc Bergevin doit tout faire pour attirer Jeff Skinner

Pendant que les finales de conférence battent leur plein dans la LNH, le moulin à rumeurs se remet tranquillement en marche en ce qui concerne les transactions et les joueurs autonomes sans compensation.

D’ailleurs, la situation de celui qui devrait être le plus prisé, Artemi Panarin, continue de faire jaser pas mal. Rien pour faire taire les spéculations sur sa carrière qui pourrait se poursuivre sous le soleil de la Floride.

Du côté du Canadien, on le répète depuis plusieurs semaines : on recherche un gardien substitut qui pourra bien seconder Carey Price, un défenseur gaucher (mais pas Jack Johnson) pour jouer sur le top 4 et un attaquant qui pourra allumer l’avantage numérique du Bleu-Blanc-Rouge.

Marc Bergevin a sous la main une banque d’espoirs et de jeunes très enviable et beaucoup d’espace sous le plafond salarial.

Pour moi, une partie de cet espace doit absolument être utilisée pour signer Jeff Skinner.

L’ailier, qui aura 27 ans dans quelques jours, vient d’enfiler 40 buts avec les Sabres de Buffalo. Oui, il a eu Jack Eichel comme compagnon de trio pendant la majeure partie de la saison, mais il demeure qu’il a réussi à atteindre ce plateau au sein d’une équipe très ordinaire en affrontant à chaque soir la meilleure opposition adverse.

Skinner est très rapide et son talent pour faire scintiller la lumière rouge derrière le but serait mis à profit aux côtés des Shaw, Domi, Kotkaniemi et Drouin.

Je ne vois pas pourquoi le trio formé par Danault, Gallagher et Tatar serait démantelé, mais on jasera des combinaisons potentielles du CH l’automne prochain.

Il aurait demandé un salaire avoisinant 9 millions par saison, pendant 8 ans, aux Sabres de Buffalo, mais ça semble être davantage une tactique de négociation. Bob McKenzie, de TSN, est d’avis que Skinner ira chercher entre 7 et 8 millions $ par saison sur le marché des joueurs autonomes. Je suis d’accord avec lui.

Est-ce que Marc Bergevin peut donner un tel montant à Skinner? Oui! En plus, il est encore jeune et il peut soutirer encore plusieurs bonnes saisons de la part de l’attaquant.

Est-ce que le DG du Canadien doit tout faire pour attirer Skinner dans son giron? Oui! Après avoir manqué les séries lors de trois des quatre dernières saisons, le Tricolore doit être du bal en avril 2020.

Surtout que Carey Price veut gagner la Coupe Stanley et on se doute qu’il ne sera pas patient pour avoir à nouveau sa chance.

En Rafale

– Un bel entretien avec les deux frère Hughes, qui devraient avoir une belle carrière dans la LNH.

– Un nom me vient naturellement en tête pour ce poste : Mark Hunter.

– Avis à l’Avalanche, Don Cherry vous le dit : trouvez-vous quelqu’un pour ouvrir la porte du banc.

– Très drôle!

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