Ilya Kovalchuk disputera ce soir son premier match avec le Canadien

Après un dimanche de congé bien mérité, le Canadien a tenu un morning skate facultatif obligatoire ce matin à Brossard, quelques heures avant de recevoir la visite des Jets au Centre Bell.

Ilya Kovalchuk était encore une fois présent.

Avant le début de l’entraînement, les gars ont pratiqué l’avantage numérique sur la deuxième surface… et Ilya Kovalchuk était placé à la gauche de Shea Weber à titre de distributeur (et sur son côté one-timer).

Ça, c’était la bonne nouvelle. La moins bonne? Jordan Weal était devant Kovalchuk, sur la première unité.

Rappelons que le CH possède l’un des pire power plays de toute la LNH à domicile depuis le début de la saison.

Bref, Kovalchuk disputera un premier match avec sa nouvelle équipe soir. À noter que le dernier match de Kovy remonte au 9 novembre dernier… face au Canadien! Il n’a donc pas joué depuis près de deux mois.

Kovalchuk sera aussi utilisé sur le premier trio à cinq contre cinq. Claude Julien l’a placé aux côtés des fiables Phillip Danault et Tomas Tatar. Kovalchuk ne pourra pas faire pire que Nick Cousins, vous en conviendrez…

Tatar – Danault – Kovalchuk
Lehkonen – Domi – Suzuki
Poehling – Kotkaniemi – Cousins
Weal – Thompson – Weise

Vejdemo

C’est Vejdemo, et non Weise, qui sortira de l’alignement.

Pour un gars que le DG et le coach ont tenu à qualifier de pas un sauveur, Kovalchuk aura d’importantes responsabilités ce soir. Marc Bergevin se donne ainsi toutes les chances de réussir son pari, après avoir abaissé les attentes des partisans. Il veut (et il doit) faire les séries!

À la ligne bleue, Marco Scandella aura droit à une promotion (et Victor Mete, à une relégation). Il pourrait obtenir près de 20 minutes de temps de glace ce soir, alors que Mete verra son utilisation diminuer, lui.

Chiarot – Weber
Scandella – Petry
Mete – Fleury

Kulak

Christian Folin n’était pas sur la patinoire, lui qui attend toujours de savoir s’il se joindra au Rocket ou à une autre formation de la LNH. #Ballottage

C’est Carey Price qui affrontera les Jets. Est-ce que Charlie Lindgren aura droit au match de demain à Detroit?

À noter que Brendan Gallagher a encore une fois patiné en solitaire (avant ses coéquipiers). Pas de nouvelles de Byron, Drouin, Armia et Peca pour l’instant…

Ah oui… c’est Kovalchuk qui était au centre des joueurs lors des étirements.

En rafale

– Alexander Romanov a prouvé durant les championnats mondiaux junior qu’il était prêt à jouer dans la LNH. Rappelons que Romanov a gagné l’argent, que Norlinder a mis la main sur la médaille de bronze et que les Américains (Caufield et Harris) ont été éliminés en quarts de finale.

– Les Jets, que le CH affrontera ce soir, ont six joueurs sur la touche. C’est tout de même moins que les Blue Jackets (qui trouvent tout de même le moyen de gagner pendant ce temps-là).

Les blessures ne seront donc pas une excuse ce soir.

– Un chandail porté par Alexis Lafrenière s’est vendu à gros prix durant le weekend. À noter que Lafrenière a prouvé qu’il était devant tous les autres candidats ayant des chances d’être repêchés au tout premier échelon en juin prochain.

– Ryan Poehling n’a toujours pas récolté un seul point en 15 matchs dans la LNH cette saison.

– À suivre un peu plus tard ce matin.

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