Eric Staal affirme que Jesperi Kotkaniemi jouera demain

Eric Staal s’adressait aux médias il y a quelques minutes, et l’attaquant du Canadien a affirmé que Jesperi Kotkaniemi sera en uniforme demain.

On peut donc s’attendre à ce que Jake Evans ne soit pas de la rencontre.

KK devrait donc être de retour dans la formation, lui qui a raté le premier match de la série face à Toronto. On risque d’ailleurs de le voir remplacer directement Evans, alors qu’il devrait être flanqué de Paul Byron et d’Artturi Lehkonen à moins d’une surprise.

Après tout, les autres trios ont été solides hier, donc pas besoin de brasser la soupe.

Alors que le Canadien tenait un entraînement facultatif ce matin (dans lequel seul l’avantage numérique était pratiqué sur la glace), on a vu Kotkaniemi être inséré sur la deuxième unité. Il y a donc fort à parier qu’il sera là demain.

Le Finlandais aura donc la chance de prouver qu’il mérite sa place dans la formation de façon régulière. Hier, les quatre centres de l’équipe ont tous joué du bon hockey, mais la blessure d’Evans permet à Kotkaniemi d’avoir sa chance. Est-ce qu’il pourra retrouver le niveau qu’il affichait en séries l’an dernier? Si oui, il sera difficile de le sortir de l’alignement.

Reste que malgré tout, je ne peux m’empêcher de penser que c’est bien étrange de voir Staal affirmer que KK jouera demain. Normalement, ces informations-là, elles viennent de l’entraîneur-chef, non?

Peu importe, attendez-vous à voir Kotkaniemi jouer demain et à obtenir du temps de jeu sur l’avantage numérique. On verra s’il a droit à beaucoup de temps de jeu, mais je m’attends à ce qu’il soit le centre (et peut-être même l’attaquant) le moins utilisé par Dominique Ducharme demain.

Bref, à suivre demain…

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