À quelques minutes de la conférence de presse à Winnipeg…

À quelques minutes de la conférence de presse de la LNH, à Winnipeg, voici les informations de dernière minute que j’ai, au sujet de cette vente des Thrashers :

– La LNH a publié sur son site et a envoyé l’invitation officielle pour la conférence de presse par courriel à tous les journalistes faisant partie de sa liste d’envoi. C’est officiel, les Thrashers de Atlanta sont décédés…

– Il se peut fortement qu’on ne confirme pas le nom de la nouvelle concession manitobaine aujourd’hui. Chose certaine, elle portera le nom de la province du Manitoba et non de la ville de Winnipeg. Plusieurs sources me mentionnent qu’elle s’appellera le Moose du Manitoba, mais suite à un récent sondage mentionnant que la population de Winnipeg aimerait beaucoup mieux le nom des Jets (mais le trademark appartient aux Coyotes, donc à la LNH, et ne sera PAS utilisé)… Mais aussi ceux des Falcons et des Thrashers, on voudra peut-être y réfléchir encore un peu.

Si l’équipe devait s’appeler le Moose, on vendrait moins de nouveaux chandails… À moins de changer les couleurs et/ou le logo de la franchise. En l’appelant les Thrashers, on perdrait le sens de ce nom et surtout, on emporterait à Winnipeg la mauvaise réputation de l’équipe. Finalement, puisqu’on ne peut miser sur l’attachement de la population envers le nom Jets, j’imagine qu’on voudra capitaliser sur ceux qui aiment déjà le Moose.

Bref, voici les probabilités, selon moi :

– Jets de Winnipeg : 0 % (on n’utilisera pas le nom des Jets, ni de Winnipeg)

– Moose du Manitoba : 85 %
– Falcons du Manitoba : 8 %
– Thrashers du Manitoba : 4 %
– Polar Bears du Manitoba : 3 %

À noter que les Falcons de Winnipeg avaient remporté la médaille d’or olympique en 1920, alors qu’ils représentaient le Canada. Disons que de prendre le nom de l’équipe de football de la ville de Atlanta (Falcons) serait une drôle de coïncidence…

– David Thomson, le principal actionnaire de True North Sports & Entrainment, la firme qui deviendra propriétaire de la concession, a également des parts très minoritaires dans le Canadien de Montréal. En effet, Thomson possède quelques actions dans Woodbrige, une société d’investissement qui possède également des parts dans le Canadien. Apparemment, la LNH permettra à Thomson de posséder des parts dans les 2 formations.

– C’est confirmé, le Moose (ou autre) disputera une saison dans la division Sud-Est (Conférence de l’Est). Pourquoi? Car il peut se passer bien des choses dans la prochaine année. Les Panthers demeureront-ils en Floride? Bettman et sa bande s’entêteront-ils encore plus longtemps à Glendale? Les villes de Kansas City, Seatlle, Las Vegas et Québec souhaitent toutes obtenir une concession de la LNH! Les Red Wings, les Blue Jackets et les Predators aimeraient venir dans l’Est…

– Andrew Ladd a confirmé à un journaliste de Winnipeg qu’il était ravi de faire partie de cette organisation et qu’il entamera des pourparlers dans les prochains jours, afin de signer un nouveau contrat. Mais bon, ce type de discours a déjà été tenu par un certain Mike Komisarek aussi…

– J’ai très hâte de voir ce que décidera True North quant au futur de Don Waddell (président actuel), Rick Dudley (DG) et Craig Ramsay (entraîneur-chef). Disons que Waddell est celui dont le poste est le moins certain!

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