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Jesperi Kotkaniemi n’a pas sa place en séries

Je ne sais pas si vous vous ennuyez de Jesperi Kotkaniemi, mais moi, pas du tout.

Bon, c’est sûr que j’aurais préféré à la base que le Canadien de Montréal ne le repêche pas au troisième rang, mais on ne peut pas changer le passé.

L’an dernier, on croyait vraiment que Kotkaniemi allait devenir un bon joueur, lui qui avait connu de très beaux moments avec les Canes.

Cette saison, c’est beaucoup plus difficile pour le jeune attaquant finlandais.

Il a tout de même connu de belles séquences, mais souvent suivies d’une séquence aussi mauvaise, sinon pire.

En 76 matchs, KK a récolté 25 points, mais depuis le mois de décembre, soit 54 matchs, il n’a récolté que 10 points.

Ces récents déboires lui ont valu une visite sur la galerie de presse le 4 avril dernier, pour le match contre les Bruins de Boston.

Kotkaniemi a joué tous les 75 premiers matchs de la saison de son équipe, avant celui contre les Bruins.

Il est revenu au jeu le match suivant, contre les Capitals de Washington, mais sa performance n’a pas plu à son entraîneur.

Il a décidé de le laisser de côté comme « healthy scratch » pour une deuxième fois en trois jours aujourd’hui.

D’ailleurs, il a failli être laissé de côté aussi contre le Canadien de Montréal le 30 mars dernier.

On dirait vraiment que Kotkaniemi est maintenant vu comme étant le 13e attaquant de l’équipe.

D’un autre côté, être 13e attaquant des Hurricanes n’est pas si mal que ça, car leur quatrième trio pour le match d’aujourd’hui n’est vraiment pas un mauvais trio.

La profondeur est bien présente.

La très belle profondeur des Canes joue beaucoup en défaveur pour KK, mais n’en demeure pas moins que le Finlandais n’a pas sa place en séries éliminatoires.

Les Canes peuvent se permettre de laisser de côté KK, mais à voir comment il performe depuis le mois de décembre, ça ne donne pas le goût du tout de l’insérer dans l’alignement.

Même s’il avait connu de bonnes séries avec le Tricolore, surtout durant les séries en 2021. Il plaquait tout ce qui bouge, ou presque, et avait développé une très belle connection avec les autres Finlandais : Joel Armia et Artturi Lehkonen.

Ça n’a pas empêché le fait que le CH l’a tout de même laissé de côté durant ces séries-là.

Il n’avait pas récolté de passes et avait inscrit quatre buts en 19 matchs de séries.

Par contre, KK avait un rôle plus important avec le CH, chose qu’il ne peut pas avoir en Caroline, à cause de la grande profondeur à l’attaque.

De plus, ses récents déboires ne donnent aucun argument valide pour l’utiliser en séries éliminatoires.

Avec des Jordan Martinook, Jordan Staal et l’excellent Andrei Svechnikov sur la troisième ligne, en plus de bons joueurs de soutien comme Stefan Noesen, Jack Drury et Jesper Fast sur la quatrième, Kotkaniemi n’a tout simplement pas sa place en séries éliminatoires.

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