Jesperi Kotkaniemi et Joel Armia doivent jouer ensemble

Jesperi Kotkaniemi a connu des hauts et des bas durant sa première saison en Amérique du Nord. Âgé de seulement 18 ans (et ayant encore du muscle à mettre sur sa charpente), il s’est montré plus essoufflé et plus fatigué au fil où la saison avançait. Malheureusement, il n’a pas été en mesure d’aider l’équipe quand ça comptait le plus.

Ceci dit, la plupart des gens ne le voyaient même pas à Montréal en 2018-19 alors au final, on peut qualifier sa première campagne dans la LNH de réussite. 34 points en 79 matchs, c’est (beaucoup) plus que 0…

Joel Armia a aussi connu des hauts et des bas à sa première année à Montréal. Une vilaine blessure et des changements de trio l’ont ralenti. Il a terminé l’année avec 13 buts et 23 points (en 57 rencontres)… Malgré une utilisation accrue sur l’avantage numérique.

Ceci dit, Kotkaniemi et Armia ont connu chacun leurs meilleurs moments lorsqu’ils ont été jumelés l’un à l’autre.

Tel que rapporté au préalable par Justin Blades, Kotkaniemi et Armia ont tous deux affiché de meilleures statistiques (avancées) ensemble comparativement à lorsqu’ils étaient séparés.


(Crédit: EOTP)

Bref, Claude Julien doit commencer la prochaine campagne avec Armia et Kotkaniemi sur la même ligne. La troisième de préférence…

Et si j’étais lui, j’entamerais la prochaine saison en plaçant Lehkonen à leurs côtés. Jumeler les Finlandais n’était pas une mauvaise idée… Et Gallagher va bien aux côtés de Danault.

Mais bon…  Nous ne sommes qu’en mai. Beaucoup d’eau coulera sous les ponts avant le premier match de la saison 2019-20. Espérons toutefois que cet eau ne motivera pas le coaching staff à séparer Kotkaniemi de son idole et coéquipier tout désigné, Armia…

If it works, don’t fix it
, disent les Anglais.

Par contre, à moyen terme, il faudra penser à séparer Armia et Kotkaniemi. Ce dernier deviendra le premier (ou le deuxième) centre de l’équipe avant longtemps et j’espère que le Canadien lui fournira un ailier droit capable de récolter plus de 23 points par saison…

En rafale

– Brandon Montour s’est blessé en Slovaquie. Il rentrera en Amérique. #DéfensiveEncorePlusFaible #Canada

– Nico Hischier en a passé une petite vite à ce gardien norvégien…

– Nathan MacKinnon n’aura pas à passer sous le bistouri. [NHL]

– Un petit vite, ce gardien suisse…

– Très heureux pour l’ancien de l’Impact!

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