Dustin Byfuglien a quitté le camp des Jets car il songe à son avenir dans la LNH

Au début du mois de septembre, Dustin Byfuglien a fait comme il le fait depuis 14 ans : il s’est rendu avec son stock et ses bâtons pour participer au camp d’entraînement de son équipe de la LNH.

Sauf que cette année, ce fût différent. Dustin Byfuglien s’est pointé aux examens physiques et médiaux et quelques heures plus tard, il a obtenu la permission des Jets de quitter l’équipe pour des raisons personnelles. Il n’a pas participé à aucune séance officielle sur la patinoire.

Vendredi dernier, l’entraîneur-chef et le DG des Jets se faisaient rassurants, répétant qu’il n’y avait rien d’inquiétant dans ce dossier, que ce n’était pas une question de santé…

Mais voilà que ce matin, Bob McKenzie nous apprend que Byfuglien réfléchit présentement à son avenir dans la LNH. Le défenseur format géant évalue et pondère toutes les options quant à son futur. Il ne s’est pas donné de délai précis pour prendre une décision (et les Jets ne lui en ont pas imposé un non plus).

Il aurait perdu son amour du hockey.

Ni les Jets ni l’agent de Byfuglien n’a souhaité répondre aux demandes d’entrevue de TSN.

Byfuglien a 34 ans et il possède toujours deux années de contrat à des salaires annuels de 8 millions et 6 millions $.

Il n’a disputé que 42 rencontres la saison dernière, en raison d’une blessure au bas du corps notamment, mais il a tout de même trouvé le moyen de récolté 31 points en 42 rencontres.

À noter que Big Buff a souvent pris beaucoup de poids durant l’été, devant perdre cet extra rapidement lors du début du camp d’entraînement (et dans les semaines précédentes). Il a toujours changé complètement sa routine durant l’entre-saison et son retour à la compétition n’a pas toujours été facile pour lui.

De ce que je comprends, les Jets pourraient être crédités du salaire de Byfuglien (sur la masse salariale de l’équipe) durant son absence. Mais ils ne peuvent pas se fier sur ça pour offrir plus d’argent à Patrik Laine et Kyle Connor… pas tant que Byfuglien n’aura pas rendu sa décision finale.

Les Jets ont perdu les services des défenseurs Jacob Trouba, Tyler Myers et Ben Chiarot durant l’entre-saison. Ne pas pouvoir compter sur Dustin Byfuglien serait une catastrophe au niveau hockey. Une chance qu’ils sont parvenus à faire signer un nouveau contrat à long terme à Josh Morrissey…

Neil Pionk, Dmitry Kulikov… et Nathan Beaulieu auront droit à beaucoup de glace en début de saison. À eux de saisir l’opportunité.

À moins que…

Ah oui… je serais curieux de savoir si la retraite d’Andrew Luck (NFL, 29 ans) influence Byfuglien dans sa réflexion présentement.

En rafale

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