Attention. Aux. Sénateurs.

Nous sommes le 1er avril 2021 et non, la COVID-19 n’est pas encore derrière nous. Si je vous avais dit ça en mars 2020, vous m’auriez dit que je préparais un poisson d’avril un an d’avance, mais ce n’est pas le cas.

Il y a aussi de la neige qui tombe devant chez moi… et ce n’est pas malheureusement pas un poisson d’avril, ça non plus.

Le Canadien a pris la route d’Ottawa après s’être entraîné hier après-midi et il y affrontera les Sénateurs à 19h00 ce soir (sur les ondes de RDS).

Les Sénateurs (12-20-4) occupent l’avant-dernier rang de toute la LNH ce matin… tout juste devant les pauvres Sabres. Mais ça ne veut pas dire pour autant que le match de ce soir sera un walk in the park pour les Habs. Vraiment pas même!

Le Canadien a beau avoir relancé ses activités de la meilleure des façons mardi soir face aux Oilers, reste qu’il n’a pas connu beaucoup de succès face aux Sénateurs jusqu’ici en 2021. Seulement deux victoires en cinq rencontres…

4 février : Le 4 février, les Habs ont perdu en temps réglementaire (3 à 2) au Centre Bell, ce qui marquait clairement le début des difficultés des Montréalais après un début de saison exceptionnel. Le Canadien avait dominé 38 à 22 au chapitre des tirs au but, sans pour autant parvenir à marquer plus de deux buts. Carey Price n’avait pas connu une grande performance ce soir-là.

Tim Stutzle a récolté 3 points le 4 février dernier.
(Crédit: YouTube.com/capture d’écran)

6 février : Lors d’un court voyage à Ottawa, le CH est parvenu à l’emporter 2 à 1 grâce à un but de Josh Anderson en troisième période. Les joueurs du Canadien ont écopé de six pénalités mineures ce soir-là.

21 février : Le Canadien, alors pris dans une spirale négative, s’est incliné 3 à 2 en prolongation, accordant pas moins de 39 lancers à l’adversaire.


23 février : À son dernier match derrière le banc du Tricolore, Claude Julien a perdu ce match du 23 février par la marque de 5 à 4, en fusillade cette fois. Les Sénateurs ont encore obtenu 39 lancers au filet. Les Sens ont inscrit deux buts en power play ce soir-là. Carey Price avait alors accordé quatre buts.

2 mars : À son premier match à titre d’entraîneur-chef face aux Sens, Dominique Ducharme est parvenu à aller chercher une victoire de 3 à 1. Cependant, ça n’aura pas été facile, alors que Tyler Toffoli a inscrit le troisième but des siens dans un filet désert. Le power play montréalais était parvenu à inscrire les deux premiers buts de la rencontre.

Bref, entamer le mois d’avril en force ne sera pas chose facile pour le Canadien. Les Sens jouent de façon énergique et ils sont agressifs sur le porteur lorsqu’ils affrontent les Montréalais qui eux, deviennent vulnérables lors de ce genre de rencontres.

Avec Eric Staal, Tyler Toffoli, Ben Chiarot et Joel Armia sur les lignes de côté, le Canadien devra répondre par comité. La profondeur devra parler, comme ce fût le cas mardi soir.

Et bien sûr, Carey Price – s’il obtient le départ – devra commencer avril comme il a terminé mars.

Les meilleurs pointeurs des Sénateurs n’ont peut-être pas beaucoup de points…

(Crédit: NHL.com)

Mais on dirait qu’ils ont le numéro du Canadien. Brady Tkachuk semble toujours en mission pour prouver qu’il est un meilleur joueur que Jesperi Kotkaniemi et Tim Stutzle sait profiter de la vitesse/mobilité réduite de certains défenseurs montréalais pour s’éclater.

Bref, attention aux Sénateurs. Ne vendons pas leur peau avant de les avoir tués, genre…

La bonne nouvelle, c’est que le Canadien affrontera un gardien suédois recrue de 22 ans. La  moins bonne? Filip Gustavsson a été excellent lors des 139 minutes au cours desquelles il a été utilisé jusqu’ici dans le show.

À noter que le Canadien tiendra un court morning skate vers 11h00 ce matin.

Dominique Ducharme monte une fiche parfaite face aux Sens (1-0-0) et il est à la recherche d’un troisième gain d’affilée. C’était ma conclusion optimiste du jour. Vous ne pourrez pas dire que je vois la vie en noir.

En rafale

– Il va falloir commencer à y penser, surtout si ces deux-là ne s’amusent pas face aux Sénateurs.

– La présence d’un variant ou de la souche originelle dictera visiblement la suite des choses à Vancouver.

– Ça va (très) mal à Philly.

– Toutes les équipes de la MLB amorceront leur saison aujourd’hui.

– Et toutes les villes pourront accueillir des partisans, mais certaines (beaucoup) plus que d’autres.

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