Le CH pourrait déjouer les pronostics et sélectionner un centre en pleine progression

En 2016, tous les hommes de hockey enviaient le directeur général des Blue Jackets, Jarmo Kekalainen. Celui-ci allait avoir l’opportunité de sélectionner Jesse Puljujarvi, un ailier que certains croyaient supérieur à Patrik Laine, au troisième échelon.

Kekalainen s’est finalement moqué de l’opinion générale. Il a choisi de combler un énorme besoin de son organisation, au centre, en jetant son dévolu sur Pierre-Luc Dubois. On parlait à l’époque d’un revirement de situation irréel : au lancement de la campagne, on estimait que Dubois allait être sélectionné vers la fin de la première ronde. Même s’il avait grimpé dans plusieurs projections en fin de campagne, on ne pensait jamais que cet ailier converti en centre pourrait être sélectionné au troisième échelon.

Même si Jesse Puljujarvi n’a toujours pas atteint le sommet de son potentiel, il y a fort à parier que les Blue Jackets ne regretteront jamais de s’être fiés à leur évaluation, en lui préférant Pierre-Luc Dubois.

Deux ans plus tard, un centre imposant aux qualités intéressantes semble en lice pour succéder à Dubois, et à changer complètement l’allure du prochain encan.

Suite à un championnat mondial des moins de 18 ans exceptionnel lors duquel il a mené la Finlande aux grands honneurs, Jesperi Kotkaniemi pourrait venir brouiller les cartes, et séduire le Canadien.

Kotkaniemi est un centre imposant mesurant 6’2 et pesant 190 livres. Il se démarque par son intelligence sur la patinoire, et son efficacité dans toutes les facettes du jeu. C’est peut-être le vrai de vrai centre que le CH recherche depuis des années.

Certains estiment que Kotkaniemi a été le meilleur joueur du tournoi éligible au prochain repêchage…

Et d’autres s’aventurent même en disant que le CH commettrait une grave erreur en le laissant passer…

Oui, Kotkaniemi est en feu depuis quelques mois. Il ne faut toutefois pas oublier que la constance semble un problème chez ce jeune, qui a été décrit comme invisible en début de campagne…

Le Canadien ne peut pas se tromper. Bien sûr, mettre la main sur un centre serait l’idéal, mais l’objectif demeure tout de même de sélectionner le meilleur joueur disponible. Est-ce que ce fameux joueur est réellement Kotkaniemi?

En Rafale

– Adam Boqvist a très bien fait!

– Malkin manquera le deuxième affrontement contre les Capitals de Washington.

– Samuel aura sa chance dans l’organisation des Coyotes.

– Le frère de Jeremy Grégoire chez les Sharks?

– Emelianenko dans l’eau chaude?

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