William Nylander a beau vouloir racheter sa saison, il est (fort probablement) trop tard

Les Maple Leafs ont beau avoir été chercher John Tavares à coup de millions (77 pour être plus précis) l’été dernier, ils ont été éliminés dès la première ronde ce printemps. Ils se seront rendus jusqu’au 7e match, mais ils ont offert une performance TRÈS décevante.

Kyle Dubas a confirmé récemment que Mike Babcock allait être de retour derrière le banc la saison prochaine…

Et on a appris hier soir que Brendan Shanahan avait signé une (longue et lucrative) prolongation de contrat

Bref, aucun changement majeur ne sera effectué dans les bureaux en vue de la prochaine campagne. Les changements tant attendus par les partisans – si changements il y a – seront faits dans l’alignement. Sur le roster…

La défensive des Leafs devra assurément être pimpée cet été.

Mais Dubas aura besoin d’espace sous le plafond salarial pour bien mener ses opérations. Surtout que le nouveau contrat d’Auston Matthews entrera en vigueur (cap hit de 11,63 millions $).

Ce matin, les Leafs possèdent environ 5,27 millions $ sous le plafond salarial pour manœuvrer. Si le plafond grimpe bel et bien de 3,5 millions $ tel qu’anticipé le mois dernier, c’est plus ou moins 8,77 millions $ qu’aura Dubas pour améliorer sa formation.

Mais…

Mitch Marner, Kasperi Kapanen, Andreas Johnsson et Igor Ozhiganov auront tous besoin d’un nouveau contrat (RFA). Et oubliez le petit contrat pont à rabais pour Marner…

Tyler Ennis, Ron Hainsey, Martin Marincin… Et Jake Gardiner seront tous admissibles à l’autonomie complète.

Bref, une fois Marner signé, Dubas aura fort probablement dépassé le plafond salarial… Et il n’aura que 4 défenseurs de calibre LNH sous contrat. Rielly, Zaitsev, Muzzin et Dermott…

On pourrait être porté à croire que les Maple Leafs seront obligés d’échanger Marner, Matthews ou Tavares (ou d’accepter de perdre Marner via une offre hostile), mais ce serait mal connaître Brendan Shanahan. Ce dernier a confié hier, lors d’un entretien avec Tim and Sid (Sportsnet) qu’il était convaincu de pouvoir gagner avec les gros contrats de Marner, Matthews et Tavares sous la main.

Tous les regards se tournent donc vers Patrick Marleau, qui pourrait intéresser une formation visant le plancher (en raison de son contrat front loaded), mais qui contrôle par contre sa destinée. #NMC

Prochain candidat : William Nylander.

Les Leafs ont beau avoir indiqué qu’ils n’allaient pas l’échanger… Il n’y a que les fous qui ne changent pas d’idée.

Nylander vient de connaître une saison relativement difficile, après avoir fait la grève en début de campagne. Seulement 27 points en 54 matchs réguliers… Et seulement 3 points en 7 parties éliminatoires. Ça ne vaut clairement pas 7 millions $ par saison!

Nylander a beau vouloir tenter de racheter sa saison aux championnats mondiaux présentement, je ne vois pas comment il pourrait faire partie des plans des Maple Leafs à moyen ou à long terme. Or, n’est-il pas LE joueur à sacrifier cet été afin de se conformer au plafond salarial (et d’attirer 1 ou 2 défenseurs de qualité dans la Ville Reine)?

Brian Burke, ancien DG des Maple Leafs et actuel analyste chez Sportsnet, pense comme moi. William Nylander a probablement disputé sa dernière partie en tant que Maple Leaf.

Dubas et Shanahan n’auront pas le choix de sacrifier un peu d’attaque pour ajouter du talent à la ligne bleue.

Le mois de juin sera chaud à Toronto. Et ça risque de se poursuivre jusqu’au début du mois de juillet…

On va aussi surveiller la situation de Nazem Kadri, qui a peut-être lui aussi représenté les Maple Leafs pour la dernière fois…

En rafale

– Après ça, les médias viennent chialer qu’un joueur refuse de leur parler…

– Je ne crois pas que bien des gens miseront des dollars sur les Hurricanes la saison prochaine…

– Les deux premiers coups de circuit de Guerrero Jr!

– La LCF et ses joueurs en sont venus à une entente de principe. Il y aura une saison 2019. Les joueurs souhaitaient notamment obtenir une couverture d’assurances à long terme.

Maintenant, on officialise la vente des Alouettes?

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