Mission accomplie en ce début de saison pour Claude Julien

Le Canadien vient de compléter son voyage dans l’Ouest sur une note positive en battant hier les Canucks de Vancouver par la marque de 5-2. Les joueurs et le personnel d’entraîneurs du Tricolore peuvent se considérer plus que satisfaits de leur début de saison, ayant récolté un total de 10 points sur une possibilité de 12 lors de ses six premiers matchs.

Contre toute attente, la nouvelle formation du CH n’a pas mis de temps pour trouver ses repères. Lorsqu’elle accueille plusieurs joueurs dans son alignement, une équipe risque de subir une période d’adaptation avant de voir une chimie se développer entre ses athlètes. Ce ne fut pas le cas du Tricolore, qui dès le premier match de la saison contre Toronto, a démontré une cohésion impressionnante entre ses trios et ses paires de défenseurs.

On s’attendait tous à un lent début de saison avant de voir la vraie force du nouveau Canadien. Personne ne pouvait prédire des résultats positifs aussi rapidement.

L’entraîneur-chef Claude Julien peut pousser un soupir de soulagement, lui qui avait pour mission de mettre tous ses pions en place dès le début de saison. Comme le mentionnait Marc-Antoine Godin dans son article sur le site The Athletic, le coach n’avait pas tout le temps du monde pour intégrer à son système de jeu Alexander Romanov, Joel Edmundson, Josh Anderson et Tyler Toffoli, en raison du très court calendrier préparatoire. Julien ne disposait pas d’une longue période pour tester ses trios et ses paires défensives, ou encore le tandem de gardien Carey Price / Jake Allen.

Même le calendrier semblait défavoriser le CH. Débuter sa saison avec six matchs à l’étranger, c’est une tâche ardue pour un club.

Et contre toute attente, Claude Julien a eu la main heureuse lors de cette séquence sur la route. Évidemment, ce n’était pas toujours parfait, en raison notamment de l’indiscipline des Habs qui a donné des maux de tête à son entraîneur. Cela fait toutefois partie de cette fameuse période d’adaptation.

L’avenir semble rayonnant pour le Canadien, qui entamera son premier match au Centre Bell jeudi prochain contre les Flames de Calgary.

En rafale

– Kevin Hayes connaît tout un début de saison!

– Avis aux amateurs de statistiques avancées!

– Pierre-Luc Dubois a choisi son numéro.

– David Krejci atteint un nouveau plateau.

– Soulagement pour les joueurs des Blue Jackets.

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