Yzerman doit échanger Stamkos | Martin Reway portera un logo bleu-blanc-rouge | Un autre joueur des Kings arrêté

Le capitaine du Lightning de Tampa Bay, Steven Stamkos, deviendra joueur autonome sans restriction le 1er juillet prochain, s’il ne signe pas une prolongation de contrat d’ici-là, bien sûr.

Stamkos verra assurément son salaire moyen de 7.5 millions augmenter de plus de 50%, lui qui est l’un des joueurs les plus productifs de la LNH depuis 2009-10, soit sa deuxième saison dans la grande ligue. Il est en fait au deuxième rang des buteurs, devancé seulement Ovechkin, qui a marqué deux petits buts de plus en 18 matchs supplémentaires.

Deux trophées Maurice-Richard, 10e plus jeune joueur de l’histoire à atteindre le plateau des 250 buts, une finale de la Coupe Stanley et une demi-finale, bref, Stammer a le pedigree pour obtenir aux alentours de 11 ou 12 millions par année.

Ce contrat devrait n’être qu’une formalité, non? Il va de soi que lorsque tu comptes sur un joueur de cette trempe, qui en plus représente la face de la franchise depuis toutes ces années, celui qui a ramené les gens dans les sièges et, à 26 ans (en février), entre à peine dans son prime, tu le gardes, n’est-ce pas?

Ce n’est pas si simple. Le Lightning, au cours des prochaines années, verra les contrats de plusieurs de ses joueurs-clé venir à échéance:

Parmi ces joueurs, Kucherov devrait obtenir un contrat de plus de 5 millions annuels, Killorn ira chercher facilement un million de plus que son salaire actuel, Hedman, Johnson et Palat devraient doubler les leurs, Ben Bishop devra être soit re-signé, soit remplacé et Drouin et Vasilevskiy obtiendront également de substantielles augmentations.

Avec actuellement un maigre 1.3 million d’espace sous le plafond salarial et ledit plafond très difficile à prédire pour les prochaines années en raison d’un dollar canadien incertain, le DG Steve Yzerman aura de difficiles décisions à prendre.

La plus difficile de toutes est peut-être aussi la plus nécessaire: échanger Stamkos.

Le Lightning a prouvé, en 2013-14, qu’il pouvait connaître du succès sans son joueur-vedette. Johnson en a même rajouté en terminant la saison dernièere avec autant de points que le capitaine, mais en cinq matchs de moins. Son émergence, ainsi que celles de Palat et Kucherov, ont procuré aux Bolts ce qui est devenu l’un des meilleurs trios de la LNH, la Triplets Line.

Lorsque s’entamera la prochaine saison, les trois seront âgés de 26 ans et moins. Si on ajoute à cela Drouin qui a un potentiel de super-vedette, des vétérans ayant encore plusieurs bonnes saisons devant eux comme Filppula, Callahan et Killorn et une abondance de jeunes attaquants prometteurs tels que Namestnikov, Erne, Peca et Point, entre autre, la profondeur offensive du Lightning est telle que Yzerman peut se permettre d’échanger son meilleur joueur. Après tout, l’attaque du Lightning ne se situe qu’au 23e rang de la LNH cette saison malgré sa présence…

De plus, le prix exorbitant qu’il exigera et obtiendra probablement lui permettra d’ajouter beaucoup de talent à une organisation qui en déborde déjà. Il en obtiendra encore davantage s’il donne la permission à l’autre équipe de négocier une prolongation de contrat avant l’échange.

Parmi les équipes intéressées, Calgary, Toronto (bien sûr) et Buffalo sont les équipes qui ressortent le plus souvent dans les rumeurs. Que devraient offrir ces formations pour obtenir Stamkos d’ici février? Si on prend pour acquis qu’il en sera arrivé à une entente avec sa nouvelle équipe, on peut s’attendre à un retour ressemblant à ceci:

Toronto: Nylander, Gauthier, Gardiner, 1er choix

Calgary: Bennett, Poirier, Kylington, 1er choix

Buffalo: Reinhart, McCabe, 1er choix

Bien sûr, ceci n’est que spéculation et dépend de la volonté de Stamkos de lever sa clause de non-échange et de la capacité des équipes concernées à l’insérer dans leur masse salariale. Mais ça donne une idée du prix à payer, et de ce qu’un pareil échange rapporterait au Lightning.

À lui seul, l’échange du capitaine ne suffirait sans doute pas à alléger assez la masse salariale du Lightning pour lui permettre d’absorber toutes les augmentations salariales à venir (il faudrait probablement aussi sacrifier Ben Bishop, sachant que Vasilevskiy, le Carey Price russe, sera bientôt prêt à prendre la relève). Il s’agirait cependant d’un grand pas vers l’avant, un pas que Stevie Y a la possibilité, et le devoir, de faire.

En rafale

– Bud Holloway tente à nouveau de réaliser son rêve d’atteindre la LNH. LIEN

Vu le fiasco que représente Alex Semin, il pourrait bien atteindre son but plus tôt que tard… et Tony « Ken » Patoine est d’accord.

– Notre ami Rick Springhetti croit que ce n’est pas McCarron qui devrait l’en empêcher en ce moment: #PasFou

– Grande nouvelle: Dutch Gretzky est maintenant sur Twitter! @daleweise22

Quand même le Bobfather lui-même en parle…

– La saga Martin Reway, enfin terminée:

Vous ne trouvez pas que le logo de Fribourg-Gotteron ressemble drôlement à celui du CH? #Ironie

 

– Le gardien de but et espoir des Kings, Patrik Bartosak, a été arrêté pour violence conjugale. Selon les allégations, il aurait attaqué sa conjointe avec une violence troublante et lui aurait proféré de graves menaces:

Stoll et la poudre… Richards et les Oxycontin… Voynov et Bartosak, accusés de violence conjugale… coudonc, ils mettent quoi dans l’eau (rare) de Los Angeles? Ce pauvre Dean Lombardi doit être complètement découragé…

Ouch! (coeurs sensibles s’abstenir): LIEN

– Nathan MacKinnon, dont le contrat d’entrée viendra à échéance à la fin de la présente saison, n’est pas intéressé par un contrat de transition : il veut une entente à long terme! LIEN

Si ses demandes sont raisonnables, Joe Sakic devrait sauter sur cette opportunité.

– Jonathan Bernier se met (encore) les pieds dans les plats:

– Les Red Wings cèdent Tomas Jurco à Grand Rapids à des fins de remise en forme : LIEN

– Comme si les Sabres n’avaient pas déjà assez de bons jeunes joueurs… LIEN #LesRichesSenrichissent

– Max Domi, un joueur très différent de son père: LIEN

– Espérons que ses goût musicaux sont également différents…

Captain America a marqué pour les Sharks, ce soir! #Hehe

– John Klingberg, candidat au Norris? LIEN

Comme quart-arrière de l’attaque dévastatrice des Stars, il n’a pas fini d’accumuler des points!

– L’attaque des Stars fait un meilleur boulot que leur préposé à l’équipement:

– S’il fallait que les joueurs des Stars tombent là-dessus Lindy Ruff perdrait son vestiaire un peu plus vite qu’il ne l’a fait à Buffalo!

– Beau but du surdoué Valeri Nichushkin, ce soir:

Oui, surdoué. Je le vois dans ma soupe, mon steak et mes patates depuis qu’il m’avait ébloui lors des championnats mondiaux juniors. Son opération à la hanche a ralenti son développement mais lorsqu’il sera arrivé à maturité, watch out: l’attaque des Stars, déjà dévastatrice, le sera encore plus. Avec ses mains, son coup de patin et son gabarit, entres autres outils, Nichushkin a tout pour devenir un joueur dominant dans cette ligue.

– 157 joueurs à surveiller en vue du repêchage de 2017. LIEN

Et 72 (déjà) en prévision du suivant! LIEN

– Allan Walsh prédit le plafond salarial en vue de la saison prochaine. Selon le réputé (et spécial) agent, il atteindra 74 millions $. LIEN

Rappelons qu’il est de 71,4 millions $ cette saison…

– Après un bon début de saison, ça va maintenant plutôt mal pour les Jets: LIEN

– Le talentueux robuste Jared Boll disputait (dans l’ombre) récemment son 500e match en carrière. Congrats, Jared!

L’un des rares irréductibles résistant encore et toujours à l’extermination complète de la race des goons, Boll est néanmoins un joueur respecté et reconnu comme étant ‘’honorable’’.

– Choix de troisième tour des Rangers en 2013, le jeune Pavel Buchnevich pourrait se joindre à la formation New Yorkaise plus tard cette saison:

– Seth Rogen ne se souvient pas de Wayne Gretzky pour les bonnes raisons:

https://twitter.com/BarDown/status/666671527769866240

– Plusieurs coupures chez Bell/TSN, aujourd’hui (notamment dans le monde du sport). LIEN

No pensées vont à ceux et celles qui ont perdu leur emploi.

– Beau geste des Flyers (et de leur compte Twitter): #EnFrançais

https://twitter.com/NHLFlyers/status/666771063787921408

Rappelons que ces mêmes Flyers venaient de rendre hommage à Simon Gagné et à sa belle carrière, tout juste avant!

Une « belle » carrière qui aurait pu être une « grande » carrière, n’eut été des nombreuses blessures qui l’ont ralenti. N’empêche, il a fait mieux qu’Éric Chouinard.

– Le jeune Shayne Gostisbehere a marqué son premier but en carrière pendant le match qui a suivi:

– Cette moustache: #Movember

Hockeyment vôtre,

Serge Côté

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