Faut-il vraiment relancer le débat Toews-Crosby? | Richards connaît de bonnes séries

Les choses changent vite au hockey. Surtout les opinions d’analystes.

Deux buts de Toews lors d’un match #7 ont suffi hier pour relancer le débat insipide: « Toews vs Crosby ».

Je n’en croyais pas mes yeux.

La plupart considèrent maintenant Toews comme le meilleur joueur au monde. Plus tôt cette année, cette conversation n’avait pourtant même pas lieu.

Pourquoi Toews est-il meilleur que Crosby?

« C’est un leader. »

« Il est clutch! »

Le festival du cliché, quoi.

Le pouvoir d’être clutch n’existe pas. Un joueur ne devient pas magiquement meilleur à l’arrivée du printemps quand l’enjeu est le plus grand. Règle générale, ceux qui réussissent en séries sont ceux qui gardent la tête froide et jouent les joutes éliminatoires exactement comment ils jouent les matchs de saison, voilà tout. D’ailleurs, vous remarquerez que les « clutch players » sont souvent les hockeyeurs les plus cérébraux puisque leur lecture de jeu les avantage quand l’autre équipe ne peut rester zen.

Qui sait si Sidney Crosby n’aurait pas pu réaliser les mêmes exploits avec un supporting cast potable? Il n’a jamais pu tabler sur un semblant de profondeur offensive à Pittsburgh. Sans rien enlever à Patric Hornqvist et David Perron, Brandon Saad et Marian Hossa sont des ailiers haut de gamme.

Dans le hockey d’aujourd’hui, plus personne ne peut traîner un club à lui seul comme le faisaient Lemieux et Gretzky. On ne parlerait pas d’une victoire des Hawks si Duncan Keith, Corey Crawford et Patrick Kane n’avaient pas eux aussi livré la marchandise. Un joueur vedette est donc victime ou tributaire de la qualité de ses coéquipiers.

Quand ton 2e centre (Malkin) dort au gaz lors des dernières séries et trois de tes meilleurs défenseurs sont blessés, tes chances de gagner sont quasi nulle. 

Si ces clichés sont autant tenaces, c’est parce qu’ils sont diffusés par les médias et gobés par les fans. L’analyse se répand alors comme une traînée de poudre. Que dire de « Toews, le plus clutch » et « Thornton, le chokeux »?

Les Sharks, comme vous le savez, n’ont jamais eu beaucoup de succès durant la vraie saison. Joe Thornton est leur joueur le plus important. L’analyse la plus simple est donc de lui jeter la pierre pour raisonner cette tendance. Or, c’est souvent l’apport des joueurs de soutien qui fait pencher la balance d’un côté comme de l’autre quand les meilleurs joueurs des deux équipes se livrent une chaude lutte.

Comprenez-moi, Toews a un talent élite et il est le capitaine le plus rassembleur du circuit Bettman. Son QI hockey est absurde et il n’existe pas une facette du jeu dans laquelle il n’est pas doué.  Mais de grâce, avons-nous vraiment besoin de le comparer à Sidney Crosby parce qu’il enfile deux buts lors d’un match décisif?

Personnellement, je suis parfaitement capable d’apprécier le jeu de Toews sans avoir à l’inclure dans la même conversation que le #87.

Brad Richards connaît de bonnes séries

Les Blackhawks auront de sérieux ennuis avec le cap salarial cet été, mais il ne serait pas surprenant de les voir prolonger le contrat de Brad Richards, qui vient à échéance au terme de la saison.

Richards a récolté sept points en séries face aux Ducks et il épaule bien le dynamique Patrick Kane. Le centre gaucher n’est payé que deux millions cette année. Il se veut un bon rapport qualité-prix aux yeux du directeur général Stan Bowman. S’il veut bien accepter un contrat d’un an du même genre l’an prochain, on pourrait s’attendre à le revoir dans l’uniforme des Blackhawks.

Sinon, on peut parier que quelques équipes cogneront à la porte. Des clubs qui manquent de profondeur au milieu. Le Canadien est-il l’un d’eux? À vous de voir. 

Bowman n’aura que très peu de marge de manoeuvre sous le plafond salarial et il a besoin de joueurs comme lui pour maintenir une certaine flexibilité.

En rafale
– Les faits saillants de la victoire des Blackhawks!

– À quoi doit-on s’attendre d’un joueur de 1er trio? LIEN

– Les Kings pourraient-ils échanger Dustin Brown? LIEN

– Bruce Boudreau a établi un record de médiocrité lors des matchs #7! LIEN

– La chute du rouble rend la KHL moins attrayante. LIEN

– Joyeux anniversaire à Michael Bournival, qui a aujourd’hui 23 ans.

Ayoye!

– Une mise à jour de la transaction qui a amené Timonen à Chicago.

https://twitter.com/generalfanager/status/604859868995026944

– Devante Smith-Pelly a fait beaucoup parler de lui avec ce tweet lors de la défaite des Ducks!

Et il se fait un malin plaisir de corriger ses détracteurs! LIEN

– Rappel: Zachary Fucale a bel et bien été offert à quelques équipes de la LNH. LIEN

– La finale de la coupe Memorial se jouera ce soir! Les Generals et les Rockets croisent le fer à 19h00. Il s’agira du dernier match au Colisée Pepsi. Je serai sur place et vous tiendrai à jour le plus possible.

Bien hâte de voir McCarron à l’oeuvre… Je suis curieux. 

– Nathan Horton se porte mieux et garde encore l’espoir de revenir au jeu. LIEN

– Le Lightning devient la 1re équipe à affronter les quatre équipes du Original Six en une année de séries!

– Le dénominateur commun des équipes dominantes de la dernière décennie.

PLUS DE NOUVELLES