Difficile d’évaluer les Sénateurs | En rafale

Bon dimanche matin à tous et à toutes.

Les Sénateurs d’Ottawa semblent, à chaque saison, nous surprendre d’une manière ou d’une autre.

Durant la saison écourtée de 2013, les Sénateurs avaient réussi à battre le Canadien de manière convainquante en 5 matchs remplis d’émotion. Cela avait de quoi inspirer confiance pour la saison suivante.

Mais le fiasco avec Daniel Alfredsson a semblé déraper cette belle vision. L’équipe se cherchait constamment en 2013-14 et n’a pas réussi à se qualifier en séries éliminatoires.

Soudainement, l’optimisme qui se ressentait dans la capitale nationale semblait s’évaporer.

Mais voilà qu’une séquence inespérée en fin de saison a poussé les Sénateurs en séries. Du jeu inspiré de trois recrues, Mark Stone, Mike Hoffman et Andrew « Hamburglar » Hammond a revitalisé le club. Avec un nouvel entraîneur Dave Cameron, lui aussi une recrue, Ottawa retrouvait le Candadien en séries une fois de plus.

Hélas, la magie qui semblait guider cette équipe a semblé disparaître à Montréal. Le tricolore a mangé le Hamburglar tout rond et s’est permis une avance de 3-0 avant de remporter la série en 6 rencontres. 

Même si le pointage était souvent serré, le CH a définitivement été la meilleure équipe dans cet affrontement. 

Nous voici donc à un peu moins de 2 mois du début de saison, et il est difficile de prévoir quelle équipe va se pointer à Ottawa. Verra-t-on le club inspiré qui a forcé sa présence au tournoi printanier, ou le club qui se faisait malmener lorsque Paul MacLean était derrière le banc?

Je crois que le réponse se situe quelque part au milieu. 

Les Sens peuvent compter sur des jeunes de talent. Stone et Hoffman sont des jeunes joueurs de qualité. Reste à savoir s’ils pourront éviter la guigne de deuxième année. Mika Zibanejad devrait continuer à progresser, lui qui a franchi le cap des 20 buts pour la première fois la saison dernière. Kyle Turris devrait continuer à produire.

Si Bobby Ryan peut retrouver sa touche, et avec un impact de 7 millions sur la masse salariale on l’espère, l’attaque des Sens est très respectable.

En défensive, Ottawa peut miser sur un des joueurs les plus explosifs et excitants de la LNH en Erik Karlsson, mais après cela ça se gâte un peu.  Mark Methot est un bon partenaire pour Karlsson, et Wiercioch est sous-estimé. C’est la paire de Jared Cowen et Chris Phillips qui risque de mal paraître par moments.

Devant le filet, je crois que l’extension de Hammond fut une erreur. Je crois malheureusement que ce joueur sera un feu de paille plus qu’autre chose. Sa séquence en fin de saison fut remarquable, mais rien dans son historique nous laisse croire que ce fut une performance typique. Hammond n’avait pas des statistiques reluisantes dans la LAH avant son rappel. 

Craig Anderson est un partant de qualité, mais n’est pas le plus jeune. On risque de voir la jeune sensation Matt O’Connor sous peu, à Kanata.

Avec tout cela, les Sénateurs risquent de se battre pour une place en séries. Le Lightning, le CH et les Red Wings devraient détenir les 3 premiers rangs de la division.

Les Sens devront fort probablement lutter contre plusieurs équipes afin de se retrouver dans un des deux Wild Cards.

En rafale 
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Il dit ça après avoir échangé Hamilton, qui était leur défenseur le plus mobile. Ce ne sont pas Chara et McQuaid qui pourront jouer ce style de jeu…

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