Cole Caufield met la main sur le trophée Hobey Baker

C’était ce soir que le trophée Hobey Baker, remis au meilleur joueur de la NCAA à chaque saison, était décerné. Évidemment, le résultat était très attendu à Montréal, alors que le grand favori était nul autre que le jeune Cole Caufield.

Et c’est sans trop de surprise que le petit franc-tireur a été le récipiendaire du trophée.

Il devance ainsi Shane Pinto et Dryden McKay, qui étaient les deux autres finalistes.

D’ailleurs, il a donné une entrevue quelques minutes après son couronnement. Le problème, c’est qu’il était dans une chambre d’hôtel. Comme le jeune sautera sur la patinoire dans 30 minutes, je pense qu’on peut assumer que le jeune savait déjà qu’il allait l’emporter!

Cet honneur vient récompenser une saison de rêve pour Caufield, alors que le 15e choix de l’encan amateur de 2019 a tout simplement survolé la NCAA en 2020-21. En 31 matchs, il a trouvé le fond du filet à 30 reprises, en plus d’ajouter 22 mentions d’assistance. Alors que peu d’experts prévoyaient du succès pour ses Badgers, qui venaient de perdre plusieurs espoirs de premier plan, Caufield et son coéquipier Dylan Holloway ont mis l’équipe sur leurs épaules pour leur permettre de terminer au premier rang du Big Ten (leur conférence) en saison régulière.

Parlant de Caufield et Holloway, ils ont été, en compagnie d’un autre Badger, Linus Weissbach, nommés sur les équipes All-American, qui visent à récompenser les meilleurs joueurs au pays. Caufield a été nommé sur la première équipe, tandis qu’Holloway et Weissbach figurent sur la deuxième.

Caufield n’aura toutefois pas beaucoup de temps pour célébrer, alors qu’il disputera son premier match dans la LAH à 19h ce soir. Le jeune vit une soirée dont il se rappellera assurément pour le restant de sa vie!

Espérons que ce trophée ne sera pas le seul sur lequel Caufield mettra la main durant sa carrière. Si jamais il parvient à recréer le succès qu’il a connu dans la NCAA au niveau professionnel, il deviendra un joueur d’impact pour plusieurs longues années à Montréal.

Ça commencera toutefois du côté de Laval pour lui, et ce, dans moins d’une heure!

En rafale

– Pour les intéressés en vue de son premier match ce soir.

– Tout comme Caufield, Matthew Boldy effectuera ses débuts professionnels dans la LAH ce soir.

– Le Québécois Thomas Bordeleau nommé recrue de l’année dans la NCAA.

– La liste des joueurs blessés s’allonge à Nashville.

– Wow!

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