Une série avant les séries face aux Maple Leafs

Place au dernier droit chez le Canadien… et à une série avant les séries, genre.

Le Canadien n’a plus que six rencontres à disputer d’ici la fin de sa saison régulière. Six matchs en dix jours.

Trois de ces six matchs-là seront joués face aux Maple Leafs, l’équipe que le CH a le plus de chances de croiser au premier tour en playoffs. Et le premier de ces trois matchs-là sera présenté ce soir sur les ondes de RDS (19h00). Les autres seront joués jeudi et samedi, cette fois à Toronto. Voyons ça comme une préparation ou avant-goût de ce qui s’en vient…

Le Canadien n’a pas eu beaucoup de succès face à la meilleure équipe de sa division cette saison : 2-4-1. Est-ce que le CH connaîtra plus de succès lors des trois derniers matchs entre les deux équipes? En séries?

Auston Matthews a récolté cinq buts et six mentions d’aide en sept rencontres face aux Habs en 2021. Inscrira-t-il ses 39e et 40e buts de la saison ce soir? Sera-t-il aussi incisif face aux Montréalais en séries?

Qu’est-ce qu’il nous réserve pour ce soir, lui?
(Crédit: Capture d’écran YouTube)

Vous savez quoi? J’ai peur des Maple Leafs. Vraiment. Même s’ils ont l’habitude de choker en première ronde…

Ils ont remporté leur cinq derniers matchs et même avec Justin Holl, Scott Sabourin, Zach Bogosian, Zach Hyman, Riley Nash et Frederik Andersen sur la touche, ils trouvent le moyen de performer. L’arrivée de Nick Foligno n’a fait que les rendre plus dangereux encore.

Comment parvenir à les éviter en première ronde? En signant cinq ou six gains d’ici la fin de la saison et en dépassant les Jets au classement. Le problème, c’est qu’il faudra vaincre les Maple Leafs cette semaine pour ça…

Bref, on ne s’en sortira pas sans venir à bout des Leafs, que ce soit d’ici la fin de la saison ou en première ronde.

Les trois autres matchs encore à l’horaire seront face aux Sénateurs (mercredi) et aux Oilers (deux fois la semaine prochaine).

La saison régulière achève…

Et les séries s’en viennent! Go Habs Go!

On peut s’attendre à un duel entre Jake Allen et Jack Campbell ce soir. Le Canadien tiendra un court morning skate vers 10h30. Est-ce que Dominique Ducharme modifiera son alignement? Est-ce que des blessés rejoindront le groupe? Est-ce que Carey Price, Brendan Gallagher et Shea Weber patineront avant le groupe? Pourvu qu’on ne ramène pas Erik Gustafsson dans la formation…

Mais surtout… est-ce que le CH est en train de prendre son envol, suite à ses deux victoires du weekend (alors qu’il tirait de l’arrière par deux buts)? Aura-t-on droit à un match aussi divertissant que les deux derniers devant notre téléviseur?

Prolongation

– Tomas Tatar, Paul Byron, Carey Price, Brendan Gallagher et Shea Weber pourraient théoriquement tous revenir au jeu avant la fin de la saison. Cependant, ça ne devrait pas être ce soir, alors qu’ils n’auraient pas eu droit à un entrainement complet avant de jouer. Il va probablement falloir être encore une peu patient…

Rappel : lorsqu’un attaquant reviendra, Michael Frolik sortira de la formation. Lorsqu’un autre attaquant reviendra, Ducharme devra décider qui de Jake Evans ou Cole Caufield « mérite » de sortir.

– Est-ce que Cole Caufield inscrira un deuxième but en autant de matchs? Est-ce que Jake Evans sera encore l’un des meilleurs joueurs de l’équipe?

– Tyler Toffoli a déjà inscrit 27 buts depuis le début de la campagne. Parviendra-t-il à atteindre le plateau des 30 buts cette année?

– Est-ce que Jeff Petry ressemblera encore au candidat au Norris qu’il était vendredi et samedi?

– Non seulement Alexander Romanov ne doit plus sortir de l’alignement, mais il doit demeurer sur la première paire aux côtés de Ben Chiarot. Il a été excellent ce weekend.

– Les jeunes ont récemment fait ce que l’on souhaitait les voir faire il y a trois semaines : ils ont pris le relais Suzuki, Caufield, Romanov et Primeau ont tous permis au CH d’aller chercher des points importants ce weekend. Espérons qu’ils poursuivront sur leur lancée et que Jesperi Kotkaniemi se joindra rapidement à eux.

– Ryan Poehling n’a pas été rappelé. Il ne devrait donc pas remplacer Michael Frolik dans l’alignement.

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