Le prêt en Finlande de Jesperi Kotkaniemi s’est terminé ce matin

Jesperi Kotkaniemi a eu la chance de jouer au hockey depuis le début de l’automne. Le Canadien l’a effectivement prêté à son ancien club de la Liiga (Assat de Pori) à la mi-octobre.

Kotkaniemi a connu un lent départ en Finlande, étant blanchi de la feuille de pointage lors de ses quatre premières rencontres. Mais depuis, tout allait bien pour KK. Il a obtenu pas moins de 8 points en 6 matchs depuis le début du mois de novembre. Le blogue Eyes on the Price écrivait d’ailleurs tôt ce matin que le joueur de centre finlandais venait de prendre son envol.

Mais voilà que l’Assat vient d’annoncer que le prêt de Kotkaniemi prenait fin aujourd’hui. KK se préparera visiblement pour son retour en Amérique du Nord, alors que la saison devrait théoriquement (on l’espère) se mettre en branle en janvier dans la LNH.

Le joueur de centre du CH aura donc récolté 8 points (dont 2 buts) en 10 matchs cet automne. Il aura aussi terminé son séjour à Pori avec un différentiel de moins-3 et une moyenne de temps de jeu par rencontre de près de 20 minutes.

Le plus important, c’est qu’il ait été en mesure de retrouver ses repères et de prendre son envol.

À noter que Kotkaniemi a été élu patineur le plus rapide de son équipe finlandaise tôt ce matin. Ses séances de power skating (en Finlande) ont donc vraiment porté fruit.

Jeudi soir dernier, Guillaume Lefrançois (La Presse) – de passage sur le plateau de l’Antichambre – avait alors confié que s’il était Marc Bergevin, il ferait jouer Kotkaniemi durant le weekend (deux parties), avant de mettre fin à son prêt. Ça allait faire 10 matchs et ça diminuerait les risques de blessures et/ou d’épuisement chez l’athlète. L’objectif de le faire jouer et de le faire progresser aurait été atteint.

Faut croire que Lefrançois a un peu de Nostradamus en lui…

Ou que quelqu’un chez le Canadien lui avait chuchoté le plan de l’équipe à l’oreille.

Kotkaniemi aura récolé trois points en deux rencontres lors de son dernier weekend d’action. Il quitte donc avec un certain momentum et une confiance à son sommet.

En rafale

– Jayden Struble a fait un bond sur cette liste.

– Un Québécois est tombé sur la carte recrue High Gloss d’Alexis Lafrenière et il l’a vendue 13 000 $ afin de se doter d’une mise de fond pour sa maison. [HFans]

– Êtes-vous plus Wayne ou Mario?

– Vasili Podkolzin (Canucks) n’est vraiment pas très performant présentement dans la KHL. [TSLH]

– Anders Nilsson (commotion cérébrale) n’est pas près de jouer un match de hockey. [HFeed] #Sens

– L’entraîneur des Maple Leafs s’attend à ce que ses trois jeunes attaquants vedettes soient meilleurs que jamais la saison prochaine. Il souhaite les voir être plus matures. [NHLTR]

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