Alex Kovalev se serait trouvé un emploi d’entraîneur-chef

Alex Kovalev a joué plus de 20 ans dans la LNH, ayant fait son nid à New York, Pittsburgh, Montréal, Ottawa et Sunrise. Peu de joueurs nous ont donné autant d’émotion depuis le début des années ’90 à Montréal.

Il a aussi joué en Russie et en Suisse durant sa carrière professionnelle, avant d’occuper le rôle de directeur sportif du HC Viège (Suisse).

En 2018, Kovy a sauté la clôture. Il est devenu entraîneur-adjoint chez le Red Star de Kunlun, la seule équipe chinoise de la KHL.

Il y a quelques mois, Kovalev a indiqué qu’il adorait le coaching, qu’il aimerait bien revenir travailler dans la LNH (cette fois derrière le banc), que Montréal sera toujours une option à ses yeux et qu’éventuellement, il aimerait être nommé entraîneur-chef d’une formation.

Eh bien, semble-t-il qu’il vient de monter une autre marche. Le Red Star aurait l’intention de (très) bientôt le nommer head coach, là où Kovalev était assistant depuis deux ans.

Il remplacerait Curt Fraser, qui aurait récemment signifié ses intentions de démissionner à la direction de l’équipe.

Kunlun a raté les séries lors de ses trois dernières campagnes, après les avoir faites à son année d’entrée dans la KHL. La formation est aux prises avec de sérieuses coupures budgétaires actuellement.

Généralement située à Pékin en Chine, l’équipe devra toutefois disputer la saison 2020-21 en Russie, en raison de la COVID-19. Ses matchs à domicile seront présentés à Mytishchi, en banlieue de Moscou.

À 47 ans, Kovalev parviendra-t-il à ramener cette formation sur la route du succès? Il y a des similitudes à faire entre Thierry Henry et Alex Kovalev ici.

Gilbert Brule, Spencer Foo, Jake Chelios et Brandon Yip sont probablement les meilleurs joueurs actuellement sous contrat pour la prochaine campagne.

À noter que les camps d’entraînement se sont ouverts cette semaine dans la KHL. La prochaine saison devrait toujours pouvoir débuter au mois d’août.

En rafale

– Jiri Sekac évoluera sous les ordres de Bob Hartley (Avangard). Il avait refusé de diminuer son salaire tel que demandé par le CSKA.

– On s’est moqué de Brock Boeser et des rumeurs de transaction l’impliquant lors d’un entraînement des Canucks.

– C’est TVA Sports qui agira à titre de diffuseur des Blue Jays cette saison.

– Un gala d’arts martiaux mixtes (illégal?) sur un territoire autochtone près de Montréal? Quel bon plan pour que ça vire mal.

– Les Raptors voulaient se sentir chez eux à Orlando.

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