La tempête avant le calme, une revanche à prendre et un joueur sur son départ

Le Canadien se retrouve ce matin au 9e rang dans l’Est, un point derrière les Sabres et les Islanders, qui occupent les deux positions Wild Card

Et trois points derrière les Bruins, qui sont troisièmes dans l’Atlantique.

Claude Julien a d’ailleurs comme objectif de dépasser les Sabres (qui sont redevenus eux-mêmes) et de rattraper les Bruins d’ici 12 jours. Avec huit matchs à l’horaire d’ici la pause du match des étoiles, c’est possible.

Le Canadien a donc deux semaines de quatre matchs à l’horaire devant lui. Et il devra disputer deux matchs en 24 heures dans deux villes différentes à trois reprises durant cette courte séquence. La fatigue sera au rendez-vous… Et Antti Niemi sera sollicité!


(Crédit: Canadiens.com)

Avec la pause du match des étoiles et son bye-week, le Canadien ne disputera qu’un match en 13 jours par la suite. Un match à domicile en plus… Avec des rencontres au Centre Bell pour commencer et pour terminer cette longue séquence. Bref, ce sera la tempête avant le calme au cours des 12 prochains jours.

Les hommes de Claude Julien tenteront ce soir de venger leur humiliante défaite de 7 à 1 subie face au Wild au Minnesota le 11 décembre dernier.

Puisque Carey Price a l’habitude de disputer les matchs au Centre Bell et aussi (au moins) le premier de deux rencontres en 24 heures, il faut s’attendre à le voir devant le filet face au Wild. Surtout que la dernière sortie de Niemi face au Wild n’était pas très belle. C’est lui qui jouait le 11 décembre dernier.

Le Wild montre une fiche 20-17-2 cette saison. Au cours de ses dix derniers matchs, il est 4-5-1. Bref, il y aura des points importants à aller chercher pour le Canadien ce soir…

Claude Julien dirigera un court morning skate vers 11h00 ce matin (à Brossard). Voici ce que l’on va surveiller :

1. Est-ce que Claude Julien osera modifier ses lignes d’attaque suite à la dure défaite de samedi soir (face aux Preds)? Max Domi n’a pas marqué lors de ses 12 dernières rencontres, alors que Jonathan Drouin et Brendan Gallagher connaissent une période difficile eux aussi.

2. Qui de Matthew Peca ou Nicolas Deslauriers prendra place sur la quatrième ligne?

3. Charles Hudon sera-t-il encore le 14e attaquant de l’équipe? Pense que oui…

4. David Schelmko et Karl Alzner formeront-ils encore la paire de trop? Lorsque Schlemko sera en parfaite santé, Alzner ou lui devra aller à Laval. Dans le cas de Schlemko, il devrait au préalable être soumis au ballottage. À moins bien sûr de se départir de Charles Hudon pour garder deux défenseurs d’extra, mais j’en doute fortement.

5. Aura-t-on des nouvelles d’Andrew Shaw et de sa blessure au cou et/ou à la tête?

À noter que seul Matt Dumba est sur la liste des blessés chez le Wild et que Mikael Granlund et Zach Parise sont définitivement les deux attaquants à surveiller de l’autre côté.

Le match Wild vs Canadiens sera disputé au Centre Bell ce soir dès 19h30. On se donne donc rendez-vous quelque part dans l’aréna… Ou devant notre téléviseur.

En rafale

– Nous saurons à midi aujourd’hui si Nikita Scherbak s’est trouvé une nouvelle équipe ou s’il devra se rendre dans la Ligue américaine.

– TVA Sports est toujours là pour suivre les moindres faits et gestes de P.K. Subban (et de son sourire éternel, hehe).

– Connor McDavid est VRAIMENT dans une classe à part à Edmonton.

– Bravo les girls!

– Matteo Mancosu aurait réussi à signer un contrat de trois ans (en série C italienne).

PLUS DE NOUVELLES