Une coupure surprise (et hâtive) à Edmonton

Ken Holland a été nommé DG des Oilers le printemps dernier. À Detroit, il a démontré qu’il misait (vraiment) sur le long terme lorsqu’il était question du développement de ses jeunes espoirs. Combien de joueurs d’impact ont dû passer plusieurs saisons dans la Ligue américaine avant de percer pour de bon l’alignement des Red Wings? Beaucoup!

La nouvelle LNH a beau être une ligue où la jeunesse a un impact plus important qu’avant, Holland ne semble pas vouloir précipiter quoique ce soit à Edmonton. On a appris au cours des dernières heures qu’il avait retranché le jeune défenseur Evan Bouchard et que ce dernier allait donc entamer la saison avec les Condors de Bakersfield (AHL). Une coupure surprise qui s’est faite un peu tôt, mais qui s’explique!

Non, les Oilers ne comptent pas sur une défensive ultra intéressante. Oscar Klefbom et Adam Larsson sont épaulés par Darnell Nurse et Kris Russell. Viennent ensuite Brandon Manning et Matthew Benning, dont l’éthique de travail est davantage louangée que le talent lorsqu’il est question de leurs qualités.

10 défenseurs sont toujours au camp des Oilers, dont le Suédois Joel Persson. Il était d’ailleurs jumelé à Oscar Klefbom sur la première paire hier. Malheureusement, il s’est blessé au haut du corps durant la rencontre et il n’a pas terminé celle-ci.

Alors, pourquoi avoir retranché Bouchard?

Ce jeune défenseur droitier de 19 ans mesure 6’3 et il pèse déjà près de 200 livres. Il a été sélectionné au 10e échelon en 2018 et les Oilers fondent beaucoup d’espoir en lui. La saison dernière, il a récolté 53 points en 45 rencontres à London (OHL), après avoir disputé sept rencontres dans la LNH en début de saison (ce qu’il n’aura pas la chance de faire cette saison).

Bouchard ira plutôt disputer beaucoup de minutes dans la Ligue américaine et c’est bien correct ainsi! Il pourra apprendre tout en faisant des erreurs, sans pour autant se le faire répéter par des milliers de partisans sur les réseaux sociaux. Lorsqu’il sera prêt, il se joindra aux Oilers.

Cale Fleury est devenu un bien meilleur défenseur après avoir passé un an dans la AHL. Ça saute aux yeux! Il pourrait même entamer la campagne à Montréal cette année!

Un défenseur, ce n’est pas comme un attaquant. Ça prend souvent plus de temps pour bien se développer. Pourquoi brusquer les choses?

C’est pourquoi il est normal de voir Josh Brook aller disputer la saison 2019-20 à Laval… et pourquoi il y aurait aussi du positif à aller encourager Nick Suzuki et/ou Ryan Poehling à la Place Bell plutôt qu’au Centre Bell si jamais c’est ce qui se produit dans leur cas.

Seul point négatif pour Bouchard : il touchera un salaire annuel de 70 000 $ cette saison. Il aurait gagné plus ou moins un million $ avec les Oilers.

Mais bon, je suis convaincu qu’il aura en masse de temps pour faire fortune!

En rafale

– Galchenyuk est toujours aux côtés de Malkin à Pittsburgh.

– Trois espoirs du CH seront en action aujourd’hui en Europe. Romanov devrait d’ailleurs être utilisé sur la première paire du CSKA.

– 19 matchs du Rocket seront diffusés sur RDS cette saison.

– Des infos (fiables?) concernant Patrik Laine et les Rangers.

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