Une 2e concession de la LNH à Toronto pourrait se concrétiser

Les amateurs de Toronto sont « puissants » et restent derrière leurs équipes jusqu’au bout, excepté les Jays, qui ont perdu plusieurs clients depuis deux ans. Par contre, les Leafs n’ont pas réellement perdu de fanatiques, même pendant les moments de vaches maigres, qui ont été nombreux. Les Raptors, pour leur part, se sont appropriés d’une grosse part de la tarte lors des dernières années. Toronto, c’est ça. Toronto est en mesure d’offrir une multitude de sports professionnels à sa ville, sachant que tous ceux-ci pourront être très bien nourris.

(Crédit: Capture d’écran YouTube)

Ce n’est pas pour rien que les spéculations au sujet d’une deuxième concession de la LNH à travers la Ville-Reine refont souvent surface. Même s’il y a les Leafs, et les Sabres de Buffalo à 150 kilomètres de distance qui les séparent, ça ne semble pas trop affecter le désir de ceux qui souhaitent une telle chose (une autre franchise à Toronto). Cette possibilité semble de plus en plus concrète et non abstraite.

Un groupe d’investisseurs a déposé un projet pour installer une concession du côté de Hamilton en 2009, mais rien ne s’est finalement matérialisé. Le groupe en question à cette époque était le Toronto Legacy Sports and Entertainment et c’est le même qui est revenu frapper cette année avec ce projet, qui est toujours bien vivant pour cette bande d’hommes d’affaires détenant des poches profondes. Cette fois-ci, le plan semble très bien tracé : passer de spéculation, à officieuses, à officielles!

Andrew Lopez, qui représente le groupe TLSE, a présenté le plan de la construction d’un amphithéâtre monstrueux de 25 000 sièges, qui siégerait dans le « North York ». On parle également de musée et de projet immobilier qui entoureraient l’amphithéâtre, question de bien rentabiliser le tout. Bref, on parle ici d’un groupe qui possède les avoirs pour mener à terme un tel projet. S’il y a une ville qui peut accueillir une deuxième formation de la LNH, c’est bien Toronto.

Le groupe est audacieux, on veut notre équipe pour 2021 et un dollar par billets vendus seraient ramassés pour le hockey féminin. On a de belles idées, mais jusqu’à quel point Gary Bettman les écoutera-t-il? Avec Seattle, qui fera 32, je ne vois pas comment une 33e équipe (sauf s’il y a un déménagement) pourrait voir le jour… 

Est-ce que le nom proposé en 2009 tiendra encore la route? Le Legacy (Aces) de Toronto?

En rafale

– Mark Hunter est confiant de pouvoir compter sur les services de Joseph Veleno au prochain Mondial.

– Un journal de bord pour le périple des Sabres de Buffalo en Suède.

– Robin Lehner a joué pour la pire défensive de la Ligue nationale, selon lui.

– Elias Pettersson, Jakub Vrana ainsi que Mike Smith sont les trois astres de la dernière semaine.

– Pas question de retraite (pour le moment) dans le cas de Sergey Kovalev.

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