Un premier Afro-Américain sur le point d’être nommé assistant DG dans la LNH

Les choses ne vont pas très bien pour les Panthers de la Floride.

Sur la glace, l’équipe se cherche et ce, depuis plusieurs années. Les Panthers ont baissé pavillon en ronde de qualification cet été, perdant trois des quatre matchs qu’ils ont joués face aux Islanders.

Ils n’ont participé qu’une seule fois aux séries d’après-saison depuis le dernier lock-out et depuis la saison 2000-01, ils n’ont fait les playoffs qu’à deux reprises.

En 2019-20, ils n’ont attiré que 14 104 spectateurs en moyenne lors de leurs matchs locaux… et on ne sait pas combien de ces billets-là ont été donnés. Certains soirs, l’aréna était vide et des tickets se vendaient à 7 ou 8 $ sur StubHub.

Au cours des dernières années, les Panthers ont constamment changé de stratégie, misant sur le caractère, le talent brut, les statistiques avancées, les joueurs autonomes, alouette. Demandez à Gerard Gallant comment il a aimé son séjour en Floride…

Mais bon… les différents défis que pose la COVID-19 n’empêchent semble-t-il pas l’organisation d’embaucher (alors que la plupart de ses compétiteurs mettent à pied, eux).

Selon les plus récentes informations de George Richards, reporter sur le beat de l’équipe, et de Frank Seravalli (TSN), Brett Peterson sera bientôt engagé à titre d’assistant au (nouveau) DG Bill Zito.

Pourquoi embaucher un autre assistant DG alors que tu comptes déjà sur Paul Krepelka (assistant au DG), Blake Geoffrion (assistant au DG), Tom Bark (assistant au DG), Rick Dudley (conseiller senior au DG), Paul Fenton (conseiller senior au DG), Roberto Luongo (conseiller spécial au DG), Gregory Campbell (vice-président du personnel des joueurs et du développement), Braden Birch (directeur des opérations hockey) et Bryan McCabe (directeur du personnel des joueurs)? Ça fait beaucoup de monde alentour du DG, non? Surtout pour une équipe comme les Panthers…

Peut-être parce que Peterson est un homme de confiance du nouveau DG Bill Zito, qui souhaite amener quelques personnes avec lui?

Peterson a travaillé avec Zito chez ACME, une agence de joueurs. Il y est encore à ce jour à titre d’agent de joueurs.

Bref, Zito et Peterson se connaissent bien et ils ont travaillé ensemble longtemps.

Peterson sera aussi le premier Afro-Américain à occuper un poste aussi important dans une équipe de la LNH s’il est bel et bien embauché par Bill Zito. La NBA, la NFL et la MLS ont franchi ce pas il y a longtemps, alors que le monde du hockey est beaucoup plus (trop?) traditionnel, lui.

Est-ce que les Panthers répondraient politiquement à leurs voisins des Marlins, suite à l’embauche de Kim Ng à titre de DG des Marlins? Peut-être? Peut-être pas?

Mais l’embauche d’une personne comme Brett Peterson doit être vu comme un autre geste qui nous permet d’avancer en tant que société, principalement dans le monde très traditionnel du sport professionnel.

Je vais être clair. Je ne souhaite pas voir un candidat ou une candidate être embauché(e) ou favorisé(e) parce qu’elle est une femme, un autochtone ou une personne issue d’une minorité ethnique. Ce serait du favoritisme et ça ne réglerait rien.

Par contre, je ne souhaite pas voir le ou la meilleure candidat(e) être ignoré(e) parce qu’elle n’est pas un homme blanc hétérosexuel. Bref, je ne veux voir aucune discrimination, ni positive ni négative. Qu’on embauche le ou la meilleure candidat(e), that’s it.

C’est comme le CH et sa stratégie envers les joueurs québécois. Je souhaite voir l’équipe repêcher un gars d’ici s’il est le meilleur candidat sur sa liste, point barre. Si Marc Bergevin et Trevor Timmins ont un biais défavorable envers les Québécois et qu’ils les évitent, c’est là qu’on a un problème.

Et je souhaite aussi les voir cesser de nous dire que c’est si important que ça, repêcher des jeunes d’ici. Un peu comme Marc Denis le confiait il y a un mois. Qu’on repêche le meilleur disponible et qu’on cesse de nous vendre l’idée qu’on fait autre chose!

En rafale

– Les championnats mondiaux 2021 sont-ils en danger? #Politique

– Eugene Melnyk n’est pas aussi dans le champ que certains le pensent.

– Ouverture du camp d’Équipe Canada Junior aujourd’hui.

– Jan Mysak s’est impliqué physiquement lors de son dernier match en République tchèque. [TSLH]

– Un jeune gardien de but qui ose faire un spin-o-rama derrière son filet?! Ça prend des couilles en béton! #Confiance

PLUS DE NOUVELLES