Un nouveau règlement empêchera visiblement Alexis Lafrenière d’aller jouer en Europe

Jesperi Kotkaniemi a été repêché en juin 2018 alors qu’il n’avait que 17 ans.

Quelques mois plus tard, il entamait sa première saison dans al LNH, même s’il avait un contrat valide avec l’Assat Pori, une équipe de première division finlandaise.

Si l’on se fie à Szymon Szemberg, journaliste sportif suédois (et à la traduction d’Andrew Zadarnowski du réseau TSN), une telle chose sera impossible cette année. Un joueur sous contrat avec un club européen pour la saison 2020-21 qui sera repêché par une équipe de la LNH en octobre ne pourra pas jouer dans le meilleur circuit au moins la saison prochaine. Ça n’aurait peut-être pas été une mauvaise chose dans le cas de Kotkaniemi…

On ne sait pas avec certitude s’il s’agit d’une règle temporaire (année de COVID-19) ou permanente. À priori, je serais tenté de dire qu’il s’agit d’une mesure temporaire puisque les saisons ne s’entameront pas toutes à la date prévue.

Des gars comme Lucas Raymond, présentement sous contrat avec Frolunda, Tim Stutzle avec Mannheim ou Alexander Holtz avec Djurgarden, ne pourront donc pas jouer dans la LNH la saison prochaine. Certaines équipes coincées sous le plafond salarial pourraient donc sélectionner d’autres joueurs lors du prochain repêchage afin de pouvoir les aligner dès la saison prochaine (à petit salaire).

Encore plus important : un gars comme Alexis Lafrenière ne pourra pas aller débuter la saison en Europe, car s’il le fait, il ne pourra pas jouer dans la LNH avant l’automne 2021. Il devra se contenter d’aller à Rimouski ou de s’entraîner par lui-même d’ici la mi-novembre.

À noter que selon Szymon Szemberg, un joueur et son équipe européenne pourraient peut-être décider de rompre complètement leur entente afin de contourner cette règle pour le bénéfice du joueur, mais ça demeure flou.

Un joueur qui possède un contrat avec une équipe de la LNH pourra toutefois être prêté à une équipe européenne jusqu’à l’ouverture des camps d’entraînement (prévue pour le 17 novembre) ou pour la saison en entier.

En rafale

– Les Blackhawks ont officialisé la signature de Pius Suter.

– Jacob Markstrom (UFA) souhaiterait toucher un salaire annuel d’au moins six millions $… un montant trop élevé aux yeux des Canucks, selon Elliotte Friedman.

– Le Lightning ne pourra tout simplement garder tous ses joueurs la saison prochaine. Qui partira?

– Superbe texte sur les derniers mois difficiles d’Oskar Lindblom.

– Le puissant Atlanta United est déjà sorti du tournoi MLS is Back.

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