Ryan Nugent-Hopkins pourrait être le meilleur joueur de location disponible en avril

Les Oilers occupent ce matin le troisième rang de la division Scotia Nord avec une fiche de 10-8-0. Vous me direz que la troisième équipe – celle derrière les Maple Leafs (12-3-2) et les canadiens (9-4-2) – devrait avoir une meilleure fiche que ça et vous avez raison. Il faut comprendre que les Oilers ont disputé plus de matchs que tout le monde dans la division, sauf les Canucks.

(Crédit: Google.com)

Reste que les Oilers connaissent un certain succès cette saison avec la division canadienne et que ça doit être bon pour le moral à Edmonton. Aucune équipe de la LNH n’a marqué autant de buts que les Oilers et le duo McDavid – Draisaitl trône sommet des pointeurs de la LNH, loin devant tous les autres joueurs du circuit.

(Crédit: NHL.com)

Rappelons que McDavid a récolté hier son 500e point en carrière dans la LNH (à l’âge d’à peine 24 ans).

Les Oilers n’ont toutefois aucun espace sous le plafond salarial présentement. Ils utilisent même près de 4 millions $ sur la liste des blessés à long terme pour se conformer. Ils aimeraient fort probablement ajouter un morceau ou deux pour leur fin de saison et les séries, qui sont plus accessibles que jamais cette année avec la division canadienne, mais ils n’en auront fort probablement pas les moyens comptables.

Leur joueur de location, il viendra peut-être de l’interne. Et il s’appellera Ryan Nugent-Hopkins, si c’est le cas.

Parce que même si je me souviens très bien du moment où il a été repêché au tout premier rang (en 2011), Nugent-Hopkins, 27 ans, sera déjà admissible à l’autonomie complète l’été prochain.

Il touche un salaire de 6 millions $ cette saison.

Nous sommes à moins de deux mois de la date limite des transactions (12 avril) dans la LNH et les discussions sont au point mort entre l’agent de Nugent-Hopkins et Ken Holland.

Les deux parties ont discuté avant le début de la saison mais depuis, c’est le silence radio.

RNH a fait savoir qu’il ne souhaitait pas quitter Edmonton et qu’il était à la recherche d’un contrat à long terme. Un agent libre sans restriction qui souhaite signer à Edmonton, tu dois en profiter…

Quoi que tout l’argent que tu mets sur Nugent-Hopkins, un gars qui semble souvent perdu dans l’ombre de McDavid et de Draisaitl, tu ne le mets pas sur d’autres joueurs.

Mais McDavid aime jouer avec Nugent-Hopkins

Nugent-Hopkins, très important et apprécié dans le vestiaire, est l’attaquant le plus utilisé de l’équipe après McDavid et Draisaitl. Il joue en power play et il tue des pénalités… et on ose même le retirer de certains entraînements pour le garder reposé.

Le remplacer ne serait pas facile… mais lui faire signer un contrat raisonnable ne le sera pas plus.

Selon Ryan Rishaug (TSN), les Oilers ne souhaiteraient (vraiment) pas le perdre pour rien l’été prochain.

Or, les discussions devront reprendre et s’aligner dans le bon sens sinon Nugent-Hopkins pourrait bel et bien être sacrifié au deadline, en avril. Si bien sûr, des équipes ont de la place pour l’accueillir dans leur structure salariale.

Difficile de penser qu’un meilleur joueur que Nugent-Hopkins puisse être disponible à la date limite cette année…

Si RNH vient à quitter Edmonton en pleine saison alors que les Oilers se battent pour une place en séries, il y a fort à parier que McDavid et Draisaitl se sentiront abandonnés. Les partisans aussi! Bref, Ken Holland aura bientôt une décision très difficile à prendre. Que décidera-t-il?

Nugent-Hopkins a récolté 15 points en 18 matchs depuis le début de la saison. Je le prendrais avant Phillip Danault n’importe quand dans mon alignement, soit dit en passant. Il n’a clairement pas l’étoffe des meilleurs first pick overall… mais il demeure un excellent joueur de hockey et ce, sur 200 pieds.

Malheureusement, Marc Bergevin n’aura pas le lousse nécessaire pour en faire son acquisition en avril, si jamais il se retrouve sur le trading block. L’été prochain? Ce sera (aussi) très difficile.

En rafale

Rappel : le CF Montréal dévoilera son nouveau maillot à 11h00 ce matin.

Autre rappel : l’Avalanche affrontera (avec un gilet aux couleurs des Nordiques) les Golden Knights sur le Lac Tahoe samedi.

– Le Stade olympique servira-t-il à la vaccination ou d’endroit pour tenir les matchs des Alouettes? On ne pourra pas y faire les deux.

– Il se brasse de la grosse monnaie dans le baseball majeur… notamment à San Diego!

– Les Blue Jays amorceront leur saison locale à Toronto.

– Histoire de fou comme il en arrive trop souvent au soccer!

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