Paul Byron a (encore) été ignoré au ballottage

C’est jour de match chez le Canadien, alors que l’équipe disputera une dernière rencontre dans l’ouest avant de rentrer à Montréal (et d’y disputer ses six prochaines parties).

Dominique Ducharme tentera d’aller chercher une deuxième victoire de suite pour la première fois depuis sa promotion, il y a près d’un mois.

Est-ce ses Canadiens seront en mesure de vaincre les Jets une troisième fois de suite?

Pour l’emporter ce soir (à 21h00 sur les ondes de RDS), les joueurs montréalais devront faire preuve de constance parce que sans constance, point de salut, comme l’écrit aujourd’hui Marc de Foy dans le JDM.

Le Canadien forme une équipe fragile selon José Théodore, qui la compare à une boîte à surprises. On ne sait jamais quel Canadien va se présenter sur la glace. L’excellent ou le peu confiant? Le club contender ou celui dont la mentalité est à des années lumières de celle d’une équipe championne?

« Les champions en veulent toujours plus, alors qu’à Montréal, on se satisfait de quelques victoires. Ça doit changer. » – Théo

Heureusement, toute la division canadienne semble être fragile. Les Maple Leafs traversent une dure séquence… Les Sénateurs ne vont nulle part (à court terme)… Les Oilers font du surplace…

Mais les Canucks, les Jets et les Flames (effet Sutter) vont bien, eux.

Une victoire ce soir et le CH se rapprochera de la deuxième position (et même de la première). Une défaite et il pourrait être en danger de sortir du top quatre d’ici la fin de la semaine. On aura vraiment droit à toute une fin de saison.

(Crédit: NHL.com)

Les joueurs du Canadien tiendront un court morning skate vers 12h30 (heure du Québec).

Hâte de voir les décisions que prendra Dom Ducharme…

1. Quel gardien enverra-t-il dans la mêlée? Price ce soir et Allen vendredi face aux Canucks (au Centre Bell)? C’est ce que je ferais si j’étais lui, même si ce serait théoriquement au tour d’Allen…

2. Préférera-t-il encore une fois Xavier Ouellet à Victor Mete? J’espère que oui.

3. Quels seront les trios et les paires ce soir? Edmundson avec Weber? Kulak avec Petry?

4. Est-ce qu’Artturi Lehkonen devra se contenter de regarder une autre partie du haut des estrades? Ce sera entre Lehkonen et Evans à mon avis. Chose certaine, l’agent de Lehkonen n’aura pas de très beaux chiffres à présenter lorsqu’il négociera le futur contrat de son client cet été.

Puisque Paul Byron n’a pas été réclamé au ballottage (pour une deuxième fois cette année), il pourra continuer d’être rétrogradé sur le taxi squad les jours où il n’y aura pas de match à l’horaire. Cependant, je serais surpris de le voir sauter son tour ce soir, quoi que l’équipe a indiqué avoir l’intention de le céder à son équipe réserve une fois clearé du ballottage…

Ceci dit, Romanov, Lindgren, Frolik, Ouellet et Dauphin sont sur le taxi squad présentement. Si Romanov et Ouellet sont en uniforme ce soir, il manquera quelqu’un sur l’équipe réserve…

(Crédit: CapFriendly.com)

Or, est-ce que Ouellet devra (déjà) laisser sa place à Mete? Est-ce que Byron ou Romanov devra payer?

On le saura vers 13h00.

On dirait que Marc Bergevin a changé de discours depuis quelque temps. Hier, il ne disait plus viser la Coupe Stanley ou l’excellence. Il avait ressorti son vieux discours concernant l’importance et se battre en vue de faire les séries… et qu’ensuite, tout pouvait arriver.


On a beau répéter que les standards sont élevés cette année à Montréal, j’ai comme l’impression que la direction a commencé à abaisser ses (et nos) attentes hier après-midi…

Sinon, pourquoi nous dire 23 fois que ce sera difficile de compléter une transaction et non pas que l’on fera tout en notre pouvoir pour en compléter une? Pourquoi désamorcer les attentes?

En même temps, malgré les nombreux congédiements, les surprises et les déceptions durant ces deux premiers mois d’action… le CH se retrouve exactement où on le voyait avant le début de l’année, non?

Quel Canadien se pointera le bout du nez à Winnipeg ce soir? Impossible de le prédire avec certitude. Est-ce que Josh Anderson serait prêt à promettre quelque chose en vue de ce dernier match dans l’ouest? Maudit qu’il est dur à suivre, notre Canadien…

À noter que les Jets auront fin ce soir et que c’est Connor Hellebuyck qui sera devant le filet de l’équipe.

À aussi noter qu’Elliotte Friedman a confié avoir pensé que le CH tenterait d’échanger Tomas Tatar d’ici le 12 avril afin de libérer des dollars comptables et ensuite aller chercher du renfort (à la ligne bleue?). Il a changé d’avis au cours des dernières heures.

On continue tout de même de me répéter que Tatar a déjà la tête ailleurs et qu’il ne reviendra pas l’an prochain. D’ailleurs, certaines personnes à qui j’ai parlé se demandent si les gars qui se magasineront un nouveau contrat cet été (Armia, Tatar, Danault, etc.) sont pleinement engagés et dédiés à la cause commune présentement.

En même temps, ils doivent bien jouer s’ils souhaitent signer un nouveau contrat intéressant…

En rafale

– On retrouve une panoplie de rumeurs de transaction dans cet autre édition du 31 Thoughts.

– Suzuki, Kotkaniemi et la guigne de la deuxième année.

– Où est passée la fierté de porter l’uniforme des Sabres?

– Voici la nouvelle équipe de description des matchs du CF Montréal sur les ondes du 91,9 FM.

– De l’argent de gouvernement pour aider les équipes de la OHL à honorer leur programme de bourses d’études, mais rien pour la reprise des activités…

– Difficile de ne pas répondre oui.

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