P.K. Subban pourrait être exposé au repêchage d’expansion

Même s’il a quitté Montréal il y a près de cinq ans déjà, le nom de P.K. Subban évoque toujours les passions dans la métropole. Qu’on l’aime ou pas, difficile d’ignorer l’impact que le défenseur a eu sur le Québec durant son passage dans l’uniforme du Canadien.

Force est d’admettre, toutefois, que Subban n’est plus le défenseur d’antan. Son contrat ressemble désormais un peu plus à un boulet qu’autre chose et bien qu’il ait inscrit 16 points en 40 matchs, son différentiel de -13 n’est pas très reluisant.

C’est pourquoi Ryan S. Clark, qui couvre le Kraken pour le compte de The Athletic, a soulevé la possibilité de voir le défenseur des Devils être exposé au repêchage d’expansion.

En fait, avant la date limite des transactions, il y a fort à parier que les Devils auraient pris la décision de protéger le défenseur. Or, depuis, ils ont mis la main sur Jonas Siegenthaler, des Capitals, en retour d’un choix conditionnel de troisième ronde. Siegenthaler, 23 ans, est un jeune défenseur qui n’avait plus de place à Washington, et les Devils semblent vouloir l’intégrer à leur jeune brigade (menée par le jeune Ty Smith, notamment). Rappelons que Subban est le seul défenseur avec les Devils qui a plus de 30 ans.

Bref, on peut probablement assumer que Siegenthaler sera protégé, tout comme Damon Severson le sera. Comme le journaliste affirme que les Devils risquent de privilégier le modèle sept attaquants / trois défenseurs / un gardien, ça ne laisse qu’un seul autre arrière pouvant être protégé.

C’est ce qui amène Clark à affirmer que Subban pourrait être l’homme en trop. Si ce n’est pas lui, ce sera Will Butcher.

Le contrat de Subban prendra fin l’année prochaine, lui qui touchera toutefois un autre neuf millions de dollars en 2021-22. Dans le cas de Butcher, il est plus jeune et touchera un peu plus de 3,7 millions $ l’an prochain avant de voir lui aussi son pacte arriver à échéance.

Bref, les Devils risquent de devoir choisir entre Subban et Butcher. Pour une équipe en reconstruction, ce dernier semble être l’avenue la plus logique, mais le leadership de Subban pourrait lui permettre de demeurer dans le New Jersey.

Les chances de voir Subban être réclamé, surtout avec son contrat, sont très faibles, voire inexistantes. C’est pourquoi la direction des Devils pourrait décider de protéger Butcher, qui aurait bien plus de chances de quitter pour Seattle.

Dossier à suivre chez les Devils, donc.

En rafale

– Parlant du Kraken, Ron Francis affirme qu’un entraîneur-chef devrait être nommé avant la fin du mois de juin.

– David Rittich disputera un premier match avec les Maple Leafs.

– Coup dur pour les Blue Jays.

– Deux joueurs des Canucks quittent le protocole de COVID-19. Il reste tout de même 16 joueurs, et l’équipe doit reprendre l’action vendredi.

– Les Panthers retrouvent Duclair, mais perdent Verhaeghe.

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