Mattias Norlinder a fait de Tobias Enstrom un meilleur joueur en Suède

Le Canadien a repêché cinq défenseurs lors du plus récent encan amateur… tous des gauchers.

Après avoir pu mettre la main sur le buteur petit format Cole Caufield en première ronde, Trevor Timmins et ses hommes ont jeté leur dévolu sur Jayden Struble, Mattias Norlinder, Gianni Fairbrother et Jacob LeGuerrier avec leurs quatre sélections suivantes.

Vous vous êtes probablement demandé à quel point ces défenseurs gauchers pigés étaient bons? Eh bien, Norlinder, choisi au troisième tour par le Canadien, est assez bon pour avoir aidé le vétéran Tobias Enstrom la saison dernière en Suède.

Les deux joueurs ont été mutés l’un à l’autre par l’entraîneur Bjorn Hellkvist, d’abord et avant tout parce que Enstrom allait pouvoir utiliser son expérience pour aider la recrue. Mais c’est le contraire qui s’est produit… c’est Norlinder qui a fait d’Enstrom un meilleur joueur.

Toujours selon son entraîneur, Norlinder pourrait jouer avec n’importe qui… il est bon à ce point.

« Le voir aider un vétéran a été superbe! » – Hellkvist

Norlinder a eu 19 ans en avril dernier. Il a entamé la saison avec les U20 de MODO, avant de terminer l’année avec la première équipe (qui évolue toutefois en deuxième division suédoise, et non en première).

Il a récolté 6 points en 14 matchs réguliers, puis 3 autres en 5 matchs éliminatoires. Tout en maintenant un différentiel positif et en affrontant les meilleurs joueurs adverses. Il a même été utilisé avec l’avantage d’un homme à plusieurs reprises. Bref, il est un excellent espoir de l’organisation montréalaise désormais.

On devrait le voir représenter la Suède lors des prochains championnats mondiaux junior durant le temps des fêtes.

Pour ceux et celles qui l’auraient oublié, Tobias Enstrom est un ancien défenseurs des Thrashers et des Jets. Il a disputé 719 rencontres dans la LNH, avant de décider à 33 ans de retourner jouer en Suède (pour terminer sa carrière). Il a été formé à MODO et compte bien y donner ses derniers coups de patin.

Quand on apprend qu’un choix de troisième ronde du Canadien l’a aidé à être meilleur, il y a de quoi être optimiste, non?

À noter qu’Enstrom a terminé la saison 2018-19 avec 25 points en 51 rencontres.

En rafale

– La saison d’Alexander Romanov s’ouvrira le 1er septembre.

– Floyd Mayweather Jr s’est fait dribbler de façon spectaculaire lors d’un match de basketball de charité. Wow!

– Il y a de la sécurité alentour du Real Madrid!

– Masai Ujiri est reconnaissant pour l’année qu’aura donnée Kawhi Leonard aux Raptors.

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