Les Penguins ont bel et bien tenté d’échanger Olli Maatta cette saison

À la fin du mois de janvier, le Canadien et les Penguins ont discuté (sérieusement) d’une éventuelle transaction impliquant notamment le défenseur Olli Maatta.

Les pourparlers n’ont pas abouti sur quoique ce soit et Maatta s’est ensuite absenté du 12 février au 28 mars en raison d’une (autre) blessure au haut du corps. Il est ensuite revenu au jeu… Mais il n’a été utilisé que lors d’une seule rencontre éliminatoire par son entraîneur.

Maatta est un défenseur gaucher finlandais de 24 ans, 6’2 et 206 livres qui a été repêché en première ronde par les Penguins en 2012. Jusque là, il a tout pour plaire à Marc Bergevin…

Mais il possède encore trois années de contrat à un cap hit d’un peu plus de 4 millions $. Et disons qu’il n’en donne pas toujours pour 4 millions $ lorsqu’il saute sur la patinoire… Surtout depuis 2 ans!

Selon Elliotte Friedman, les Penguins ont bel et bien essayé d’échanger Maatta durant la saison.

Et selon Dan Kingerski, un ancien de Sportsnet écrivant présentement sur le site PittsburghHockeyNow.com, des discussions auraient notamment eu lieu avec les Ducks et les Kings. Par contre, sa valeur alentour de la ligue était très basse.

Le nom de Maatta a donc été impliqué dans les pourparlers ayant mené à l’échange Carl Hagelin vs Tanner Pearson, tout comme dans ceux précédant la transaction Daniel Sprong vs Marcus Pettersson. Mais les Kings et les Ducks n’ont pas cru bon faire l’acquisition de Maatta…

Jim Rutherford ne s’en est pas caché. Il compte échanger (au moins) l’un de ses défenseur de calibre LNH durant l’été. Et tout indique qu’il aimerait bien que ce soit Maatta.

Mais parviendra-t-il à convaincre un DG de prendre une chance avec le contrat du défenseur finlandais?

Il faudra surveiller Marc Bergevin…

Le DG du Canadien est souvent parvenu à faire l’acquisition d’un joueur qu’il aimait bien à rabais, quelques mois/années plus tard.

En rafale

– Don Meehan a confié qu’Erik Karlsson n’était effectivement pas à 100 %… Et qu’il a abordé avec P.K. Subban les nombreuses rumeurs de transaction l’impliquant.

– Meehan a aussi avoué que les chances de voir une équipe déposer une offre hostile sont meilleures cet été.

– Les espoirs du CH qui ont participé à la Coupe Memorial n’ont pas nécessairement connu une grande carrière dans la LNH. Loin de là…

– Les équipes qui misent sur un ou deux gros contrats ne se seront pas rendues loin ce printemps.

– Ça ne sonne pas très optimiste…

– Profil intéressant…

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