Les jeunes des Oilers ont (vraiment) faim

Les Oilers d’Edmonton. Cette équipe a certainement connu un parcours bizarre au cours des dernières années. Pourquoi j’estime cela? Parce que, depuis 2010, ils ont obtenu pas moins de quatre premiers choix au repêchage.

Dans l’ordre : Taylor Hall, Ryan Nugent-Hopkins, Nail Yakupov et, bien évidemment, Connor McDavid.

On s’entend pour dire que, lorsqu’une équipe accumule autant de premiers choix au repêchage, elle devrait être en mesure d’AU MOINS participer aux séries éliminatoires. Depuis la saison 2005-2006, ils ont participé à la danse printanière… une seule fois. C’était en 2017, alors que l’équipe s’était rendue en deuxième ronde des playoffs. Suivant cette saison, je commençais à croire que les choses commençaient à se placer, mais j’avais tort. Pourquoi? Parce qu’ils ont raté le tour éliminatoire lors des deux dernières campagnes.

Les Oilers ont donc une belle opportunité qui se présente à eux lors des semaines qui suivent. Le défenseur étoile de la formation, Darnell Nurse, en est bien conscient :

Nous avons juste envie de revenir et de jouer (au hockey des séries éliminatoires), les gars qui ont vécu cette expérience. Ouais, c’était une excellente année, 2017. Mais le relâchement est survenu les deux années suivantes. Nous avons faim. Nous voulons faire nos preuves. Nous sommes capables d’être dans cette position et capables de jouer à ce niveau. – Darnell Nurse

Ça semble être clair : les jeunes des Oilers veulent faire du bruit lors des prochaines semaines, et pour les bonnes raisons.

Mais pourquoi cette année pourrait être différente comparée à celle de 2017? L’entraîneur-chef de la formation, Dave Tippett, a sa petite idée là-dessus :

Ces jeunes talents haut de gamme ont tous mûri. Ce ne sont pas seulement de grands joueurs, mais ils ont mûri pour trouver comment gagner un peu dans cette ligue. – Dave Tippett

Il sera donc intéressant de suivre le parcours des Oilers d’Edmonton lors de la ronde qualificative, eux qui affronteront les Blackhawks de Chicago. Vous pourrez d’ailleurs suivre cette série qui débutera dès demain, à 15h.

Connor McDavid et sa bande pourront-ils faire un bout de chemin lors des prochaines séries éliminatoires? Ça, on devrait le savoir très bientôt.

En rafale

– La situation des gardiens de but sera intéressante à surveiller lors de cette série.

– Quels sont vos choix?

Ouch.

– Rien à rajouter là-dessus.

– Qu’en pensez-vous?

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