Le Canadien aurait dans sa mire le meilleur défenseur de la KHL

Mikko Lehtonen, vous connaissez?

Jamais repêché, ce défenseur finlandais de 26 ans a éclos sur le tard. Depuis 3 ans, il a su élever son jeu d’un cran et, en 2019-2020, il a terminé en tête des pointeurs des défenseurs à sa première saison dans la KHL, avec 17 buts et 49 points en 60 rencontres.

Il a aussi, il y a un an, été un élément important de la Finlande pour battre le Canada en finale du Championnat du monde.

Vendredi, Lehtonen et son équipe, le Jokerit d’Helsinki, ont annoncé avoir mis fin au contrat du joueur afin qu’il puisse passer à la LNH.

Et selon Luke Fox, de Sportsnet, le Canadien est, avec les Kings et les Devils, parmi les trois équipes dans la course pour obtenir ses services.

À quoi s’attendre de Lehtonen comme joueur? On dit de lui qu’il ne faut pas s’attendre à un défenseur dont le jeu est uniquement axé sur l’offensive. Son jeu est complet et il sait combiner son bon contrôle de la rondelle et son agilité sur patins pour se distinguer.

Jokke Nevalainen est d’avis que Lehtonen sera prêt à faire la différence dans la LNH.

Il affirme aussi que le Finlandais, qui est à son apogée, n’est pas intéressé à se joindre à une équipe en reconstruction. Il vient en Amérique du Nord pour gagner.

Ce qui nous ramène aux trois équipes comme étant dans la course pour obtenir ses services, selon Luke Fox. Entre le Canadien, les Devils et les Kings, il va sans dire que le CH est l’équipe en meilleure position pour jouer des matchs avec un enjeu significatif.

Il serait le type de joueur qui pourrait très bien cadrer à la gauche de Jeff Petry et laisser le temps à Alexander Romanov toute la latitude pour s’adapter à la LNH. Sans oublier qu’il serait utilisé en avantage numérique.

Mais ça ne plairait certainement pas à Victor Mete et Brett Kulak.

Lehtonen va-t-il venir grossir la filière finlandaise du Tricolore en rejoignant les Kotkaniemi, Lehkonen, Ylonen et autres?

En rafale

– Ouf… Pas évident ça!

– Refaire déjà le repêchage de 2019 est un peu tôt, non?

– Le Canadien doit-il retirer le chandail de Toe Blake ou Jacques Lemaire?

– Quand un tatouage crée toute une controverse…

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