La LNH pourrait impliquer plus d’un diffuseur télé lors de sa prochaine entente

La LNH pourrait annoncer d’ici la fin de la semaine qu’elle lancera bel et bien sa saison régulière le 13 janvier prochain. Ça ressemble de plus en plus à ça et ça sent de plus en plus le retour du hockey de la LNH…

Pourquoi la LNH souhaite-t-elle tant revenir en 2021 même si les gradins seront pour la plupart vides et que les joueurs toucheront leur salaire pour 82 matchs (même s’ils n’en disputeront que 56)?

Parce que la LNH ne peut pas se permettre de tomber dans l’oubli et d’avoir l’air d’une sous-ligue à côté de la NFL, la NBA, la MLB et même la MLS…

Mais aussi parce qu’après la prochaine saison (jouée), la LNH renégociera son contrat de diffusion télé aux États-Unis. La LNH est un peu le parent pauvre des quatre sport majeurs au sud de la frontière à ce niveau.

Selon les dernières rumeurs, la LNH peut espérer doubler, voire même tripler les revenus qu’elle obtiendra via la diffusion télé de ses matchs et de ses événements aux États-Unis. Certains analystes croient même que ça pourrait même quadrupler, mais je ne suis pas autant optimiste qu’eux.

L’actuel contrat (de 10 ans) liant la LNH à NBC/NBC Sports rapporte 200 millions $ par saison. Il viendra à échéance après la saison qui débutera bientôt. Si la LNH en signe un nouveau qui en rapporte 500 millions $ par an, ce sera tout un apport supplémentaire dans les poches de ses propriétaires en ces temps difficiles.

Ça aiderait à éponger une partie de l’argent perdu en lien avec la pandémie. On comprend donc un peu mieux pourquoi disputer une saison 2020-21 est très important aux yeux de Gary Bettman et de ses gouverneurs (qui ne sont pas tous en accord avec ses récentes décisions, rappelons-le). Disputer des matchs à perte tôt en 2021 permettra à la LNH d’engranger de plus grands revenus plus rapidement que si la saison doit être annulée. C’est un coup à prendre pour récolter davantage dans quelques mois.

Et c’est là que ça devient intéressant : selon John Ourand du Sports Business Journal, la LNH pourrait scinder son futur contrat de télé en plusieurs parties et vendre ces parties-là séparément. Elle pourrait offrir certains matchs à un réseau, puis d’autres à un autre.

Toujours selon Ourand, NBC souhaiterait conserver son partenariat avec la LNH. Elle pourrait donc obtenir 50 % des matchs nationaux dans le futur contrat de plusieurs saisons alors que FOX, qui a démontré de l’intérêt envers le hockey récemment, pourrait obtenir l’autre 50 %. On ne sait pas ce qui arriverait des diffusions spéciales par contre.

Fort probablement que chacun des réseaux s’échangerait la Finale de la Coupe Stanley et le repêchage amateur à chaque année.

Justin Bourne raconte que la LNH pourrait aussi décider d’envoyer une partie de son contenu sur les services de streaming en ligne (comme ZADN).

Disons que devoir s’abonner en ligne pour avoir accès à un match du Canadien serait spécial pour plusieurs personnes. Pour l’instant, ces hypothèses-là ne s’appliquent qu’au marché américain. Au Canada, Sportsnet et TVA Sports sont encore les diffuseurs officiels de tous les matchs nationaux du CH. Mais Québecor pourrait-il évaluer la possibilité de revendre une partie de son entente (valide jusqu’en juin 2026) à Bell Média? Est-ce que les deux pourraient s’entendre et ainsi obtenir 50 % chacun lors des prochaines négociations? J’en doute, mais bon…

Rappelons que les Jeux Olympiques sont généralement diffusés sur plusieurs réseaux de télé aussi…

Que les cotes d’écoute du sport en général ont beaucoup diminué en Amérique du Nord cette année (sauf peut-être pour le golf)…

Et qu’en France, on a vu un réseau partenaire ne pas être en mesure de payer les frais exigés par la Ligue 1, la meilleure ligue de soccer du pays.

Espérons que ça n’arrivera pas avec la LNH…

En rafale

– Le hockey extérieur sera vraisemblablement permis en groupe de huit (et à deux mètres de distanciation)?

– Ça fait longtemps qu’ils n’ont pas joué au hockey, eux.

– Les Flames pourraient-ils rapatrier Travis Hamonic? [FN]

– J’ai ri.

https://twitter.com/BarDown/status/1338887644625985538

– Si la réponse est oui, on est peut-être dans la m*rde pour ce soir.

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