Kotkaniemi s’est justifié au sujet de ses performances ordinaires

Le Canadien de Montréal a donné des devoirs à Jesperi Kotkaniemi en avril dernier : celui-ci devait prendre de la masse musculaire pendant la saison estivale. KK a rempli son mandat avec succès, lui qui s’est présenté aux tests physiques avec une quinzaine de livres supplémentaires. Le plan est simple, on veut qu’il ressorte davantage physiquement lors de ses bagarres le long des rampes ou lors des luttes aux cercles des mises en jeu.

À la suite des tests physiques, les entraînements se sont amorcés et le calendrier préparatoire a été lancé. Le jeune finlandais a joué trois joutes, dont deux qui frôlaient l’atrocité. La 3e était légèrement plus convaincante, mais rien pour écrire à sa mère. Mon feeling personnel est qu’il s’est présenté avec un état d’esprit digne d’un vétéran. Qu’il est revenu dans l’entourage du Canadien de Montréal en prenant son poste pour acquis. Je vous le répète, c’est ma vision bien personnelle de la situation Kotkaniemi. Le numéro 15, lui, explique ses performances ainsi :

Donc, quelle est la différence dans le jeu de Jesperi Kotkaniemi… selon lui? «Parfois j’essaie d’en faire trop… de trop vouloir plaquer tout le monde… je dois être plus concentré.»

L’an dernier, il a amorcé sa carrière professionnelle à l’âge de 18 ans puisqu’il s’est démarqué lors des joutes préparatoires. Il ne pensait à rien, juste à jouer et s’amuser. Cette année, à 19 ans, il arrive plus lourd, il réfléchit davantage et il tente de changer son style de jeu. Mais pourquoi diantre tente-t-il de devenir quelqu’un qu’il n’est pas? On lui a demandé de grossir pour devenir plus fort et non pour bousculer tous ceux qui passent devant lui sur la patinoire.

On a aimé son jeu l’an dernier. On voulait juste ajuster le « côté » solide/physique, rien de plus. Kotkaniemi se devra de s’ajuster rapidement puisqu’il n’y a rien d’assuré dans son cas. Posez-vous la question : pourquoi Nick Suzuki a droit à de bons coéquipiers et pas KK?

En rafale

– Monsieur Matthews était un homme populaire ce matin.

Rappel : Les Panthers n’ont pas de place pour le vieux Troy!

– Ne manquez pas la première diffusion (vendredi).

– Les ballottés du jour :

Nice! Une femme au sein de l’équipe de recruteurs de l’organisation de Seattle.

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