Eric Staal pourrait-il intéresser le Canadien?

Avec la défaite de 5-2 cet après-midi face aux Islanders de New York, les Sabres de Buffalo en sont à une série de sept revers de suite. Bref, rien ne va plus pour la ville de l’État de New York!

Cela fait déjà plusieurs années que l’on attend une équipe compétitive à Buffalo, mais cela ne vient pas. Déception après déception, l’état-major de l’équipe se doit de tenter de changer les choses. 

Selon Elliotte Friedman, à peu près tous les joueurs seraient disponibles sur le marché. On parle d’un seul intouchable pour l’instant en Jack Eichel.

Il est clair que la majorité des équipes de la LNH regardent la situation à Buffalo en salivant à l’idée de mettre le grappin sur certains de leurs joueurs.

Le Canadien de Montréal pourrait être une de ses équipes qui aurait avantage à profiter de la vente massive sur le point d’arriver à Buffalo. Marc Bergevin semble en effet prêt à tout pour gagner cette année et n’hésitera pas à prendre des décisions pour aider son équipe.

En regardant les joueurs « disponibles » à Buffalo, le Tricolore pourrait y trouver des joueurs intéressants.

Un de ceux qui a retenu mon attention est Eric Staal. Le centre de 36 ans n’est certes plus au même niveau qu’il l’a déjà été lors de ses meilleures saisons avec les Hurricanes de la Caroline ainsi qu’avec le Wild du Minnesota, mais il pourrait très certainement être utile au Canadien.

En effet, l’équipe montréalaise se trouvant en plein cœur d’une lutte pour une place en séries renforcerait avec plaisir son alignement. Staal pourrait rendre de fiers services au Canadien en ajoutant de l’expérience et de la profondeur.

Toutefois, s’il devait y avoir un échange entre les deux équipes impliquant Eric Staal, le Canadien ne serait pas en mesure d’accueillir le salaire de Staal sans envoyer du salaire à Buffalo en retour.

Le vétéran de 36 ans en est à la dernière saison de son contrat de 3,25 M$ x deux ans qu’il avait signé avec le Wild il y a deux saisons. Cette saison avec les Sabres, Staal a obtenu trois buts et cinq passes pour un total de huit points en 23 matchs.

Il serait donc intéressant de voir comment une transaction entre Montréal et Buffalo pourrait se dessiner. Paul Byron serait certainement impliqué dans les conversations, lui qui représente un lourd contrat de 3.4 M$ sur la masse salariale du CH pour encore trois saisons. Il est évident que le club montréalais serait probablement obligé de donner un espoir ou bien un choix afin de se départir du salaire de Byron.

Reste à voir si Buffalo serait prêt à accepter Byron, alors que ce dernier n’avait pas été réclamé au ballotage il y a de cela quelques semaines. Les Sabres avaient autrefois repêché Byron en sixième ronde de l’encan de 2007. Buffalo serait donc peut-être tenté de renouer avec le petit attaquant.

Eric Staal pourrait prendre la place de centre de quatrième trio en remplissant un rôle similaire à celui de Corey Perry. Il apporterait de l’expérience à une ligne de centre qui en manque présentement.

En rafale

– Joël Bouchard a hâte au retour des partisans.

– Le match des mascottes dans la KHL représente toujours un drôle de spectacle!

– Magnifique jeu de passes des Blackhawks de Chicago complété par Mattias Janmark.

– Le Lightning de Tampa Bay efface un déficit de 3-0 et prend les devants en supériorité numérique.

– Mondiaux de ski de fond : ils approchent!

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