Eric Staal devrait disputer son premier match avec le CH lundi soir

Eric Staal a été échangé au Canadien le 26 mars dernier.

Il s’est amené à Montréal dans les heures qui ont suivi, si bien que demain marquera la dernière journée de sa quarantaine stricte. Il pourra sortir de sa chambre d’hôtel dès dimanche afin d’accomplir son travail de joueur de hockey des Canadiens de Montréal. Ça sonne bizarre, mais c’est ça…

Staal devra immédiatement retourner dans sa chambre d’hôtel après le boulot durant les sept prochains jours.

On savait que Staal allait patiner en solitaire dimanche au Complexe Bell…

Qu’il allait participer au morning skate lundi matin, en vue du match face aux Oilers en soirée…

Et selon ce que Dominique Ducharme nous a confié ce matin durant son point de presse virtuel, Staal devrait même être en mesure de disputer son premier match avec l’équipe en soirée (face aux Oilers). Il se frotterait donc ainsi à Connor McDavid et Leon Draisaitl avant même d’avoir participé à un entraînement complet/régulier avec sa nouvelle équipe.

L’entraîneur-chef du Canadien n’a toutefois pas dit comment il compte faire de la place à Staal dans l’alignement. Il lui reste un match (demain) avant d’avoir à prendre sa décision finale.

D’un côté, Ducharme ne souhaite pas briser sa formule gagnante, mais de l’autre, il serait un peu fou de se priver d’un joueur comme Eric Staal. Surtout que son salaire sera comptabilisé sur la masse salariale (serrée) de l’équipe. #PasVraimentLeChoix

L’option facile, c’est de remplacer Frolik par Staal (et de muter Evans à l’aile).

Mais si Toffoli et Armia sont prêts à effectuer un retour au jeu eux aussi, des décisions plus difficiles devront être prises.

À noter que François Gagnon, tout comme Vincent Damphousse hier, voit Jonathan Drouin être muté sur la quatrième ligne aux côtés des deux vétérans. Une quatrième ligne qui n’en serait pas vraiment une, vous en conviendrez.

Evans et Frolik sortiraient alors de l’alignement, alors que Byron, Lehkonen et Kotkaniemi demeureraient ensemble. Dominique Ducharme pourrait alors rouler son banc comme jamais.

Gagnon laisserait Armia de côté, lui…

Finira-t-il par être échangé, celui-là?

Rappelons que Staal portera le #21 avec le Canadien.

En rafale

– Grosse éclosion de COVID-19 chez les Canucks : 8 joueurs et au moins un membre du staff seraient touchés. Quand les Canucks pourront-ils reprendre l’action? Est-ce que des matchs devront être remis après le dernier du calendrier actuellement (le 11 mai)? Utilisera-t-on le pourcentage des points pour classer les équipes canadiennes? La bonne nouvelle, c’est que le Canadien et les Canucks ne s’affronteront plus cette saison, ce qui aurait donné bien des maux de têtes à la LNH.

– Jordan Weal effectuera un retour au jeu ce soir chez le Rocket.

– Fusion LCF – XFL : est-ce vraiment une bonne idée?

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