Encore des fleurs pour Mattias Norlinder

Il y a quelques espoirs qui sont très emballants dans la filière du Canadien. Les premiers noms qui nous viennent en tête sont souvent ceux de Cole Caufield ou Cayden Primeau, entre autres.

Il y aussi Mattias Norlinder qui attire souvent des éloges.

Certains analystes en Suède ont comparé son style de jeu à Nicklas Lidstrom. D’autres, comme Grant McCagg, voient en lui un P.K. Subban suédois.

Le défenseur, qui a maintenant 20 ans, est tombé dans l’oeil de Mike Zanier, un ancien gardien des Oilers qui est désormais analyste à la télévision dans la SHL.

Zanier a découvert Norlinder en assistant à un match de son équipe, Allsvenskan, en 2e division. Il a été tout simplement épaté par le jeu d’ensemble du jeune homme.

«Son coup de patin et sa vision sortaient du lot. Il n’avait pas peur de bouger la rondelle, d’orchestrer une poussée offensive ou de se joindre à l’attaque. Il n’était pas juste un défenseur régulier, il se démarquait. Et je crois qu’il était bon défensivement. Même si MODO était une équipe offensive qui avait souvent la rondelle, il ne commettait pas de bourdes. Tu ne le voyais pas faire une passe stupide et dangereuse. Il semblait toujours effectuer le bon jeu.» – Mike Zanier

L’éclosion de Norlinder au cours des deux dernières années est vraiment intéressante. Et en plus, au cours des derniers mois, il s’est démarqué au point où il a représenté son pays au Championnat mondial junior et il a su gagner, au fil des matchs, plus de temps de jeu.

Il ne faut pas s’attendre à ce que Norlinder soit un Lidstrom, même si son jeu défensif est vanté. Ou un PK Subban, même s’il a ficelé des pièces de jeu de ce genre l’an dernier.

Il demeure tout de même un joueur super intéressant à garder sur le radar pour la prochaine saison, alors qu’il va jouer avec Frolunda, en SHL. Ce sera une saison déterminante pour son développement avant, souhaitons-le, de le voir avec le Canadien en 2021-2022!

En rafale

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