Échanger Jake Muzzin pour libérer des sous et faire de la place à Travis Dermott

Les Maple Leafs ont beau avoir échangé Nazem Kadri, Nikita Zaitsev, Patrick Marleau et Connor Brown…

Ils ont beau avoir laissé partir Jake Gardiner, Tyler Ennis et Ron Hainsey…

Ils sont toujours coincés sous le plafond salarial. Selon CapFriendly, ils n’ont que 3,765 millions $ de libres sous le plafond, avec deux joueurs à envoyer chez les Marlies… mais Mitch Marner à signer. Oui, les Leafs pourront être crédités des 5,3 millions $ que touchera Nathan Horton, mais ça risque d’être insuffisant pour signer Marner.

Si Kyle Dubas parvient à signer Marner avant le début de la saison, il devra peut-être songer à échanger Jake Muzzin. C’est du moins l’opinion de certaines personnes qui couvrent les activités des Maple Leafs.

Pourquoi Muzzin?

First, Mike Babcock avait émis quelques doutes quant à l’acquisition de Muzzin la saison dernière.

Second, des gars comme Ron Hainsey ont parfois été préférés à Muzzin en fin de saison.

Third, Muzzin a quand même coûté cher à acquérir et il sera joueur autonome sans restriction l’été prochain. Les Leafs songent-ils vraiment à offrir une prolongation de contrat à Muzzin, qui aura 31 ans durant la campagne?

Mais surtout, Muzzin pourrait possiblement être remplacé à court ou à moyen terme par Travis Dermott, un jeune défenseur gaucher de 22 ans qui possède un cap hit de 863 333 $ seulement. Il sera admissible à l’autonomie avec restriction l’été prochain.

Cody Ceci, Morgan Rielly et Tyson Barrie feront partie du top quatre des Maple Leafs. Le dernier poste reviendra à Muzzin en octobre. Mais… Travis Dermott a prouvé qu’il méritait mieux qu’une place sur la troisième paire la saison dernière. Il a récolté 17 points en 2018-19… et son jeu défensif a impressionné plusieurs personnes.

Le site EditorInLeaf.com croit que les chances de voir Muzzin conserver son rôle de premier shutdown defenseman en début de saison sont quand même grandes, puisqu’il a cette qualité de rendre le défenseur à ses côtés meilleur, mais combien de temps encore gardera-t-il ce rôle?

Autre problème : Dermott entamera la saison sur la liste des blessés. Il a été opéré à l’épaule et ne devrait pas revenir au jeu avant le début du mois de novembre.

À moyen terme, il ne fait pas de doute. Dermott occupera un rôle plus important dans la brigade défensive des Maple Leafs. Il est un défenseur complet qui saura jouer de grosses minutes.

Mais à court terme, c’est-à-dire d’ici Noël, il serait précipité de transiger Jake Muzzin. La brigade des Leafs manque de profondeur et elle n’est pas assez en santé. Kyle Dubas va visiblement devoir regarder ailleurs pour libérer des sous…

Par contre, la saison 2019-20 pourrait bien être celle où Travis Dermott va gagner sa place dans le top quatre et combler le départ de Jake Muzzin en 2020-21. Ça lui vaudrait toute une augmentation salariale, aussi!

À noter que Muzzin possède un cap hit de 4 millions $ actuellement.

En rafale

– Les offres qualificatives de Charles Hudon et Michael McCarron ont échu hier.

– Tom Brady n’a pas la langue dans sa poche.

– Comment est-ce possible?

– C’est la LCF, désormais propriétaire de la concession des Alouettes, qui aurait décidé de congédier Kavis Reed. Patick Boivin, le président de l’équipe, ne serait aucunement derrière cette décision…

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