Des partisans montréalais commencent (déjà) à prendre pour l’autre équipe

Nous sommes le 19 mars et il reste moins de trois semaines à la saison régulière dans la LNH. 19 jours pour être plus précis…

15 équipes seront en vacances le 7 avril… Et le Canadien a 81,2 % de faire partie de ces 15 équipes là ce matin.

Mais les joueurs et plusieurs partisans n’ont pas encore lancé la serviette. Ils veulent continuer d’y croire (et c’est bien correct). Tous les espoirs sont encore permis.

Le problème, ou plutôt la difficulté supplémentaire ici, c’est que le CH affrontera une autre équipe qui se bat désespérément pour la même place en séries que lui ce soir. On aura droit à un match de quatre points, comme dirait l’autre…

Et disons que les Flyers (6-3-1) sont une sur bien meilleure séquence que le Canadien (4-6-0). Ils veulent vraiment gagner et ils croient en eux.

Les Flyers ont 78 points en 72 rencontres vs 81 (en 72 rencontres aussi) pour le CH. Les Blue Jackets, qui occupent le huitième rang dans l’Est, ont 84 points eux… #MustWin #PourLesDeuxÉquipes

Chez l’ennemi, plusieurs joueurs sont en feu. James van Riemsdyk a inscrit 19 buts lors de ses 29 derniers matchs. L’équipe croit en ses moyens et elle est en mesure de faire des ravages présentement. Surtout depuis que Carter Hart joue le meilleur hockey de sa (jeune) carrière…

À noter que les Flyers et le Canadien n’ont aucun joueur (outre un gardien de but substitut à Philadelphie) sur la liste des blessés.

Revenons au Canadien…

Certains partisans n’entrevoient pas le match de ce soir comme un must-win. Ils souhaitent plutôt voir leur équipe perdre le plus de matchs possibles d’ici la fin du calendrier régulier, question de sécuriser un meilleur choix en première ronde et d’ainsi augmenter ses chances de remporter la loterie du repêchage. Je ne suis pas encore là… Mais une ou deux défaites et je vous rejoindrai.

Est-ce que Jonathan Drouin, dont le talent brut déborde rappelons-le, mettra fin à sa séquence de 15 matchs sur 16 sans inscrire un seul point?

Est-ce que Carey Price aura le dessus sur le jeune Carter Hart?

Est-ce que l’attaque se remettra à produire?

Est-ce que le power play du Canadien saura inscrire au moins un but?

Mardi chez le Canadien

Claude Julien dirigera un entraînement complet vers 11h00 ce matin au Wells Fargo Center. À moins d’avoir changé d’idée depuis hier, il devrait habiller les mêmes 20 joueurs pour son match de ce soir. #19h00 #RDS

Mine de rien, Charles Hudon, Nicolas Deslauriers et Matthew Peca n’ont pas disputé une seule rencontre depuis le trade deadline. Et l’équipe ne connaît pas de succès depuis le 25 février… #HasardOuPas?

Les petites transactions du trade deadline n’ont pas eu l’effet escompté. Bien au contraire… Elles ont peut-être même affecté la chimie et l’équilibre à l’interne.

Disons que plusieurs partisans aimeraient bien revoir Nicolas Deslauriers dans la formation à Philly

Christian Folin et Jordan Weal auront visiblement l’occasion de performer face à leur ancienne équipe. Quant à Dale Weise, il devra fort probablement se résoudre à regarder la rencontre…

À noter que le CH rentrera à Montréal immédiatement après la rencontre. Il recevra la visite des Islanders jeudi soir au Centre Bell.

Ah oui… Il faudra aussi espérer voir les Penguins vaincre les Hurricanes en temps réglementaire et les Blue Jackets l’échapper à Calgary ce soir. Ces deux matchs seront disputés sur les ondes de TVA Sports.

Si le CH perd son match et que les Blue Jackets parviennent à vaincre les Flames, Claude Julien ratera vraisemblablement les séries pour un deuxième printemps consécutif. Au salaire qu’il reçoit, ce serait un échec. Peu importe le plan concocté et approuvé par la direction (et les partisans)…

Quoique le coach aurait quant à lui bien aimé voir son DG dépenser les (presque) 10 millions $ qu’il a de lousses sous le plafond salarial. #ÀQuiLaFaute? #PasÀArmesÉgalesAvecLesRivaux

Claude Julien a participé aux séries en 2017, mais l’équipe qu’il a hérité de Michel Therrien était déjà en très bonne posture. Sinon, la dernière fois qu’il s’est retrouvé en séries remonte à 2013-14. Ça doit changer!


(Crédit: HockeyDB)
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