Bell Média (RDS) négocierait avec la LNH pour diffuser la série MTL – PIT

La logique veut que les rencontres de la LNH présentées cet été et en début d’automne soient toutes diffusées sur les ondes de TVA Sports. Pourquoi? Parce que le hockey des séries fait partie du package national que la LNH offre à ses diffuseurs nationaux (notamment Sportsnet et TVA Sports au Canada).

Or, une excellente source bien au fait de tout ce dossier m’a confié hier soir que la LNH et ses équipes avaient décidé de négocier/marchander les matchs de la ronde de qualification (16 équipes) et du round robin (huit équipes) avec TOUS les diffuseurs potentiels. N’oubliez le jamais! Gary Bettman est un négociateur qui fera toujours TOUT pour tenter de soutirer le plus d’argent possible des poches de ses partenaires.

Comment est-ce possible?

La LNH n’a décidé d’appeler séries éliminatoires que les matchs APRÈS la ronde de qualification et le round robin. Pour tout ce qui se jouera avant les vraies séries éliminatoires, elle tenterait de vendre les droits de télé au plus offrant, that’s it.

À plus ou moins trois semaines du début des activités!

La LNH considérerait ces matchs trois-de-cinq comme étant des propriétés premium. Elle tenterait d’obtenir plus que le million $ généralement dépensé par RDS pour un match régional.

Et elle songerait à ne pas les inclure dans la couverture nationale vendue de base à ses partenaires.

Une source chez TVA Sports m’a confirmé la chose et une autre chez RDS a refusé de répondre à mes questions, me disant seulement de surveiller les prochains jours.

Bell Média n’aurait pas dit son dernier mot.
(Crédit: RDS)

Ma source initiale avance que les dirigeants de Bell Média sont prêts à payer TRÈS cher pour mettre la main sur ces matchs éliminatoires impliquant le Canadien… tout en les enlevant des mains de son compétiteur Québecor. On songerait même à les présenter sur V Télé, le nouveau réseau généraliste de Bell.

Rappelons que les matchs estivaux seront filmés par des équipes techniques de la LNH qui fourniront ensuite le feed aux réseaux choisis. La description et l’analyse se feront en studio, à distance.

Ne pas diffuser les trois à cinq rencontres Canadiens vs Penguins, surtout si le CH est éliminé après celles-ci, serait un autre dur coup pour TVA Sports. La chaîne pourrait-elle survivre à un autre épisode de la sorte?

Rappelons que la LNH et le Canadien doivent plusieurs matchs à Bell Média (RDS), des matchs de saison régulière qui n’auront jamais été disputés. Par contre, ces matchs Penguins vs Canadiens vaudront beaucoup plus que les matchs de saison régulière qui ne voulaient plus rien dire et ça, la LNH le sait. C’est pourquoi elle tenterait d’aller chercher plus d’argent encore!

Par contre, la LNH doit aussi trois ou quatre rencontres à TVA Sports.

Autant RDS que TVA Sports souhaitent utiliser ce retour à l’action estival pour récupérer une partie des sommes perdues à cause de la COVID-19. Ça joue dur, me dit-on. Les deux chaînes ont perdu des auditeurs et des abonnés depuis mars et elles veulent se refaire…

Patrick Lalime et Félix Séguin savent qu’ils analyseront et décriront des matchs cet été. Mais Marc Denis et Pierre Houde pourraient aussi rentrer au bureau…

En rafale

– Les joueurs votent de façon électronique et confidentielle.

– Je pense exactement comme Douglas sur celle-là.

– Quand un joueur critique sa ligue de la sorte, ce n’est jamais bon signe…

– Kyrgios ne dérougit pas. Il n’a vraiment pas la langue dans sa poche.

– Zlatan en serait pas resté longtemps à Milan…

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