Arrivée de Jon Merrill et d’Erik Gustafsson : qui écopera?

Il n’y a jamais trop de profondeur à la ligne bleue dans une équipe de hockey. C’est ce que Marc Bergevin nous répète depuis tant d’années. Voilà que la profondeur de sa défensive est à son maximum, mais plusieurs questions persistent.

Présentement, Jon Merrill et Erik Gustafsson, tous deux acquis il y a quelques jours, sont en quarantaine, mais effectueront des retours au jeu très bientôt. Merrill pourra rejoindre ses coéquipiers durant le voyage à Edmonton et Gustafsson fera de même. Lorsque les deux gauchers pourront intégrer officiellement l’alignement, quels défenseurs écoperont?

Évidemment, il est hors de question de sortir le top-4 défensif du lineup. Et est-ce que Ducharme osera tasser Alexander Romanov et Brett Kulak de l’équation? En début de saison, l’équipe affirmait qu’elle sera patiente avec le jeune Romanov et qu’elle vivra avec ses erreurs. Quant à Kulak, il joue du très bon hockey depuis quelques matchs. Il a d’ailleurs inscrit son premier filet de la saison mercredi face aux Flames.

Alors la question se pose : qui sera dans la passerelle aux arrivées des nouveaux défenseurs? Est-ce que les ajouts de Gustafsson et Merrill sont strictement en cas de blessures? Est-ce que Marc Bergevin a mal anticipé le retour au jeu de Ben Chiarot? Bref, c’est un beau dilemme que le CH a entre ses mains.

La défensive fait du bon travail ces temps-ci. C’est l’attaque qui ne contribue pas. Les ajouts de Gustafsson et de Merrill, au prix que Bergevin a payé, s’annoncent intéressants, mais est-ce vraiment les besoins de son équipe? L’attaque est en panne sèche et ça reflète sur les résultats de l’équipe. L’ajout de Staal n’aide pas

Selon moi, nous risquons de voir un système d’alternance à quatre défenseurs d’ici à la fin de la saison. Et pour les séries éliminatoires (si le CH y accède), les deux défenseurs avec les meilleures performances dans le dernier droit de la saison mériteront leur poste.

Une cruciale séquence de cinq matchs dans l’Ouest canadien attend Montréal cette semaine et la semaine prochaine. J’ai hâte de voir l’utilisation des nouveaux venus par Dominique Ducharme.

En rafale

– Pas d’entraînement sur glace aujourd’hui.

– Le Montréalais a été rappelé sur l’escouade de réserve des Wings hier.

– Saison à oublier pour les Raptors de Toronto.

– Jaroslav Halak est de retour sur patins.

– Intéressant.

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