Une tonne de rumeurs pour le moment… sans aucune réponse (ou presque)

À ce temps-ci de l’année, c’est le moment des rumeurs de transaction qui circulent dans les coulisses du circuit Bettman. Duchene paraphera-t-il un nouvel accord à Ottawa? Wayne Simmonds sera-t-il encore un membre des Flyers en mars? Dougie Hamilton quittera-t-il déjà la ville de Raleigh (vers St.Louis?)? Que fera Marc Bergevin d’ici la date butoir? Ce sera certes un mois « important » pour les joueurs de type « location »… Les futurs accords de Mitch Marner et Auston Matthews font également jaser puisque ceux-ci sont en voie de décrocher des contrats monstrueux. Les Leafs trouveront-ils une façon de jongler afin de conserver les deux jeunots? À suivre et à suivre!

La date limite est fixée au 25 février. Le Canadien, par exemple, ne sera pas à la recherche ultime d’un joueur de location, alors que dans le cas d’une équipe de pointe, ce sera l’inverse. Les Sabres, qui bataillent pour une place en séries, tout comme le Canadien, sacrifieront-ils Jeff Skinner, qui connaît une campagne colossale avec un total de 29 buts en 43 rencontres? Rappelons-nous qu’il écoule la dernière année de son contrat… Skinner a seulement 26 ans, aussi bien le signer à long terme, surtout que la magie opère avec Jack Eichel.

Artemi Panarin, lui, acceptera-t-il l’offre de la boisson fournie à vie? Le but du clan Panarin est de se rencontrer pendant la pause du Match des étoiles afin d’étoffer le plan en vue de la suite des choses. Mais logiquement, s’il ne veut VRAIMENT pas poursuivre sa carrière à Columbus, Jarmo Kekalainen doit s’en départir contre quelque chose dès maintenant (au lieu de le perdre pour rien en juillet).

Mark Stone, lui aussi un futur agent libre très séduisant, ne devrait pas tester le marché puisqu’il a clairement indiqué à l’organisation qu’il souhaitait demeurer un membre des Sénateurs en vue du futur. La seule chose qui ferait en sorte qu’il remballe ses vêtements : Eugene Melnyk. Le proprio, un brin radin, pourrait décider de ne pas investir en Stone. Mais dans son cas, surveillons Vegas en février ou en juillet puisque l’assistant GM, Kelly McCrimmon, entretient une relation étroite avec Stone.

Matt Duchene est également à la recherche d’un nouveau contrat et son désir, malgré l’histoire du Uber, semble de rester à Ottawa.

Si on zieute du côté de Wayne Simmonds, son agent devrait ouvrir une discussion avec Chuck Fletcher, le nouveau directeur général des Flyers, d’ici le week-end. Si aucune avenue ne se crée, Fletcher se doit de bouger son pion d’ici la fermeture des transactions. C’est logique, surtout avec la saison ardue que connaissent les Flyers de Philadelphie.

Il y a aussi les Blues, qui se cherchent actuellement, et qui pourraient sacrifier un joueur de la trempe de Vladimir Tarasenko. Plusieurs formations sont vraisemblablement intéressées à ses services : les Hurricanes, les Bruins, les Knights, les Oilers, et même les Sabres, selon Matt Larkin (The Hockey News).

Enfin bref, des jeunes comme Jesse Puljujarvi seront également à surveiller d’ici la date limite, donc restez à l’affut… Selon Darren Dreger, ça devrait être très mouvementé en cette future date butoir.

En rafale

– Pauvre Josh Ho-sang…

– Une excellente nouvelle pour les Leafs de Toronto.

– Une page d’histoire écrite par Nick Suzuki.

– Il est dans le trouble, vraiment?

– Evgeni Malkin est un autre homme avec un grand coeur.

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