Une première depuis 2002 au concours des habiletés

Le concours d’habiletés est une activité où les gars en profitent pour socialiser. Plusieurs séquences « émotives » se présentent, comme les enfants qui patinent avec les papas, les joueurs qui signent des autographes, des câlins entre certains joueurs… Bref, c’est ce côté qui nous attire puisque les activités ne sont pas si séduisantes qui ça, sauf celles des lancers le plus précis, du patineur le plus rapide et du tir le plus puissant.

Sans Zdeno Chara et Shea Weber, la porte était ouverte pour qu’un autre joueur remporte cette activité. Certes moins excitant en leur absence, le gagnant de 2018 a donné un spectacle à la hauteur avec sa passion et son émotion. Avec un tir roulant à 101.3 mph, Alex Ovechkin a succédé à Shea Weber. Il est d’ailleurs devenu le premier attaquant à remporter cette épreuve depuis 2002, alors que Sergei Fedorov s’était imposé.

P.K. Subban, l’acteur principal de cette soirée, s’est classé au deuxième rang avec une puissance de 98.7 mph.

Le capitaine des Capitals a démontré (encore) à tous ses dénigreurs qu’il était LE meilleur marqueur de la Ligue nationale, malgré ses 32 ans… malgré une saison 2016-17 où il a inscrit que 33 buts. Pour le numéro 8, c’est bien peu. Toutefois, pourquoi la pente aurait-elle été soudainement aussi abrupte, lui qui venait de marquer 50, 53 et 51 buts les trois années précédentes? Avec 30 buts au compteur en 49 matchs, il se dirige vers une autre campagne de 50 buts, qui serait sa huitième dans la cinquantaine.

Bref, lors de l’épreuve que tout le monde souhaite observer, Ovi était le favori de la plupart des spécialistes et observateurs. Il n’a aucunement déçu le public avec la puissance de son lancer, mais surtout avec son sens du spectacle. Un peu comme P.K. Subban, Alex Ovechkin est taillé pour ce genre de weekend. Il sait donner un show pour animer la foule et faire sourire ses homologues.

En rafale

– P.K. Subban a-t-il observé Shea Weber à Montréal? Je vous rappelle que Weber fait des push-ups lorsqu’il rate le filet lors d’un entraînement.

– Nikita Kucherov était fier du spectacle offert, qui fut une belle récompense pour les partisans du Lightning.

– Mettez-lui une rondelle sur la palette et il sera toujours aussi rapide. C’est ça, sa force.

– Brian Boyle a surpris lors du concours de précision, mais c’est une recrue qui a remporté cette activité.

– Pendant ce temps-là, Alex Galchenyuk passe du temps de qualité en famille.

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