Top15 : Signatures du 1er juillet 2011

Je me suis amusé à dresser un portrait des 15 signatures les plus intéressantes/surprenantes/bizarres de cette journée folle du 1er juillet, dans la LNH!

La #JagrWatch est enfin terminée. Jagr
peut dire merci à son agent, Petr Svobda

Comme j’ai parlé en masse de la venue de Cole et Budaj à Montréal, j’en ferai abstraction dans ce Top15. Quoique j’aurais pu démontrer la relation quasi-incestueuse qui existe entre le Canadien et l’Avalanche, devant le filet…

Roy, Thibault, Aebischer… Et maintenant Budaj!

* Éric Bélanger (Edm
onton)
Il n’est pas dans mon top15… Mais il occupe ma 16e position! Éric Bélanger a enfin réussi à mettre la main sur un contrat à long terme. Il s’est entendu avec les jeunes Oilers sur les termes d’un pacte de 3 ans évalué à 1,75 million $ par saison. Pas mal pour un gars de 35-40 points steady. Je ne crois cependant pas que ses demandes de l’année dernière seront respectées à Edmonton (Bélanger souhaitait pivoter le centre sur l’un des 2 premiers trios de son équipe). Il apportera cependant de l’expérience à une équipe qui en a grandement besoin.

15. Cam Barker (Edmonton)
N’allons pas trop loin… Demeurons à Edmonton! Cam Barker a vu la dernière année de son contrat (3,25 millions $) rachetée par le Wild… Et il a ensuite signé un contrat de 2,25 millions $ pour un an, avec les Oilers. Ça en fait du bidou pour un défenseur énigmatique ça… Surtout que Barker affiche un différentiel de -26 depuis ses débuts, dans la LNH!

14. Joel Ward (Washington)
Il a 30 ans… Il est un joueur de soutien… Et il gagnera 3 millions $ par année à Washington. J’ai nommé Joel Ward! Au moins, il apportera de la robustessse, du cœur au ventre et de l’énergie à une équipe qui en a grandement besoin! C’est fou de voir ce que de bonnes séries peuvent rapporter…

13. Andy Greene (New Jersey)
Les rumeurs l’envoyaient ailleurs… Il aura finalement mis la main sur un contrat de 4 ans (3 millions $ par année) avec les Devils, tard hier soir. Est-ce que Lou Lamoriello a pour autant mis une croix sur la venue de Adam Larsson, cet automne? Je ne crois pas…

12. Marco Sturm (Vancouver)
Les Canucks ont une bonne équipe, j’en conviens… Mais Mike Gillis est aussi capable d’offrir des contrats douteux. 2 ans à Chris Higgins… Et maintenant, 2,25 millions $ à Marco Je suis vieux et blessé Sturm! L’a-t-il vu jouer à Los Angeles et Washington, le printemps dernier?

11. Roman Hamrlik (Washington)
Quelle belle signature pour les Capitals! Roman Hamrlik vaut pleinement les 3,5 millions $ annuels qu’il recevra lors les 2 prochaines saisons. Il a agi en tant que mentor à Dion Phaneuf et P.K. Subban ces dernières années. Il le fera avec Mike Green maintenant. Hamrlik est un défenseur fiable sur qui l’on peut compter tous les soirs. Ça ne fera pas de tort à une équipe justement dont la présence à chaque soir n’est pas encore une chose devenue routinière… Si seulement le Canadien avait pu leur envoyer Jaroslav Spacek au lieu de Roman Hamrlik!

10. Ed Jovanovski (Floride)
Dale Tallon doit atteindre le plancher salarial…. OK! Mais est-il obligé de surpayer tous les joueurs qu’il acquiert? Ed Jovanovski, 35 ans, vient de s’assurer un salaire de 16,5 millions $ répartis sur 4 ans! Et puisqu’il a plus de 35 ans, ses millions $ ne pourront en aucun cas être supprimés de la masse salariale de l’équipe. S’il se blesse, oui, son salaire pourrait être placé sur la LTIR et être crédité, mais ça complique rondement les choses… Et qu’a fait Jovanovski ces dernières années? 14 points en 50 matchs la saison dernière… Et un différentiel cumulatif de -36 depuis 4 ans… Avec une équipe de tête!

9. Michal Handzus (San Jose)
Des rumeurs l’envoyaient à Philadelphie en début de journée… C’est finalement à San Jose qu’il poursuivra sa carrière! Handzus recevra 2,5 millions $ par année lors des 2 prochaines campagnes. À 34 ans, c’est beaucoup d’argent! Mais il faut dire qu’il n’a raté que 2 rencontres seulement depuis octobre 2002! Mais bon, peut-être est-il dû, justement, pour une blessure sérieuse?

8. Daniel Carcillo (Chicago)
Les Flyers ont continué leur projet de se canadienniser, c’est-à-dire de miser sur la talent plutôt que sur la robustesse et l’intimidation! C’est pourquoi Daniel Carcillo a accepté un contrat d’un an avec les Blackhawks de Chicago! Nous verrons s’il s’avèrera une bonne acquisition pour Stan Bowman… Qui multiplie les gestes bizarres depuis quelques mois!

7. Jean-Sébastien Giguère (Colorado)
Il songeait à la retraite il n’y a pas si longtemps… Et il vient de signer un contrat de 2 ans avec l’Avalanche. Les rumeurs veulent qu’il agisse en tant que substitut à Semyon Varlamov mais rien n’est encore confirmé dans ce dossier, Varlamov étant toujours courtisé par la KHL. Giguère mettra la main sur 1,25 million $ par année, lors des 2 prochaines saisons. Je lui souhaite (et à l’Avalanche aussi) de la santé…

6. José Théodore (Floride)
Je suis extrêmement content pour José Théodore, qui est une bonne personne. Il aura la chance d’être le gardien de but #1 sous le soleil chaud de la Floride. À 1,5 million $ par année (2 ans), il pourrait s’avérer une bonne pêche pour les Panthers. Je me demande pourquoi Dale Tallon n’a-t-il pas continuer dans sa folie de surpayer ses joueurs cependant… À noter que Tomas Vokoun ne s’est pas encore trouvé un nouveau boulot!

5. Sean Bergenheim (Floride)
À l’instant de Joel Ward, Sean Bergenheim est un autre joueur qui a fait sauter la banque suite à de bonnes séries! 2,75 millions $ par année pour 4 ans! Et dire que Bergenheim n’a jamais atteint le plateau des 30 points en saison régulière! Il n’a qu’été clutch durant une série… Un peu comme l’avait été Tom Kostopoulos à une certaine époque, avec le Canadien! Jumelé à Kopecky (3 millions $) et Goc (1,7 millions $), ça commence à faire cher pour un 3e trio cependant…

4. James Wisniewski (Columbus)
On le voyait tous à Detroit… Mais comment pouvait-il dire non à 33 millions $ échelonnés sur 6 ans, lui qui signait constamment des contrats d’un an auparavant? Depuis plusieurs mois, on nous informait que les Blue Jackets se cherchait un quart arrière… Un défenseur #1! Scott Howson croit l’avoir trouvé en Wisniewski… Mais il réalisera rapidement que Wiz est bon, mais qu’il ne vaut pas 33 millions $!

3. Benoit Pouliot (Boston)
Celle-là, elle me fait rire… Non! Elle me fait mourir de rire! Benoit Pouliot a fait un Michael Ryder de lui-même en signant chez l’ennemi, après avoir été largué par le Canadien! À 1,1 million $ pour un an, il ne représente pas un grand risque pour les Bruins! Mais trouvera-t-il enfin le moyen d’éclore dans la LNH? Chose certaine, sa première visite dans le vestiaire risque d’être… Spéciale! Je me demande comment Andrew Ference (avec qui il a jeté les gants en avril dernier), David Krejci (qu’il a envoyé au pays des rêves) et le reste des Bruins l’accueilleront…

2. Michael Ryder et Sheldon Souray (Dallas)
Un doublé pour le #2! 2 anciens Canadiens se sont trouvés un nouvel emploi à Dallas. Michael Ryder (2 ans – 3,5 millions $ par saison) et Sheldon Souray (1 an – 1,65 million $ par saison) ont tous deux accepté l’offre de Joe Nieuwendyk! Souray, qui a vu son contrat racheté par les Oilers, travaillera donc à temps double, sous les ordres de Glen Gulutzan. Pourra-t-il retrouver l’aplomb qu’il avait à Montréal? J’en doute…

1. Jaromir Jagr et Maxime Talbot (Philadelphie)
Un autre doublé, pour la 1ere position! Paul Holmgren a encore une fois trouvé le moyen de voler le show, comme on dit! Il a mis sous contrat l’énigmatique et drôle de personnage Jaromir Jagr (1 an – 3,3 millions $), mais aussi Maxime Clutch Talbot (5 ans, 1,8 million $ par saison). Au final, Talbot aura accepté moins d’argent pour jouer à Philadelphie au lieu de porter l’uniforme des Leafs! Holgrem aura été joué dans la tête des Penguins, leur soutirant 2 joueurs importants de leur Histoire… Espérons pour eux que Jagr ne sera pas un Forsberg, Zherdev ou Kovalev version 2011-12!

Mentions spéciales à Ben Eager (Edmonton), Chris Higgins (Vancouver), Sami Salo (Vancouver), Jeff Halpern (Washington), Scottie Upshall (Floride), Mike Smith (Phoenix), Raffi Torres (Phoenix), Michael Rupp (New York), Steve Sullivan (Pittsburgh), Mike Commodore (Detroit) et Alexei Ponikarovsky (Caroline).

En terminant, qu’auriez-vous dit si Pierre Gauthier avait été en Afghanistan, hier? C’est pourtant là qu’était Brian Burke…

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