Qui sont les p’tits nouveaux (Cole et Budaj) | Canadiens de Montréal, version 2011-12

Bonne fin d’après-midi à tous! J’ai suivi cette journée des joueurs autonomes dans la LNH en partie sur notre site… Oui, oui! J’avais confié la mission à Costard de vous tenir au courant des moindres faits et gestes des 30 équipes de la LNH, aujourd’hui… Particulièrement de ceux du Canadien?

Pourquoi?

Parce que j’étais sur mon appareil cellulaire, dans ma boîte de réception, sur le téléphone résidentiel, sur Firefox… Mais surtout au boulot!

À la seconde où j’avais des infos, je les envoyais à Costard! Nous formions donc une bonne équipe. Un pêcheur et un diffuseur!

J’espère que nous avons rempli les attentes que vous aviez envers le www.danslescoulisses.com!

Bon… Passons aux choses sérieuses maintenant!

QUI SONT LES P’TITS NOUVEAUX
Pierre Gauthier avait établi 3 priorités pour aujourd’hui : Un gardien substitut capable de participer à plus de rencontres que Alex Auld, un attaquant de premier plan n’ayant pas peur de s’impliquer physiquement et un bottom 6 robuste.

Pierre Gauthier a magasiné comme mon père le fait, c’est-à-dire de façon rationnelle

Il aura tenu parole… Ou presque!

Peter Budaj secondera Carey Price
Selon mes informations et celles de Ken Platenpouich, Gauthier avait 4 noms sur sa liste : Mathieu Garon, Brian Boucher, Peter Budaj et Ty Conklin!

Garon ayant signé une entente avec le Lightning (un autre Québécois prend la route de Tampa) très tôt dans la journée, Brian Boucher poursuivant sa carrière en Caroline et Ty Conklin n’était pas intéressé de venir jouer à Montréal, il ne restait plus beaucoup de noms sur la liste de magasinage de Pierre…

Même en participant à moins de rencontres
que dans la passé, Peter Budaj aura plus
de groupies fans, cette année!

Budaj, qui aura 29 ans le 18 septembre prochain, est originaire de la Slovaquie. Il mesure 6 pieds et pèse 200 livres.

Il a signé un contrat de 2 ans qui lui remportera en moyenne 1,15 million $… Sans jamais n’avoir réussi à prouver qu’il avait sa place dans la LNH!

Ayant connu 3 bonnes premières saisons entre 2005 et 2008, il a terminé 2 de ses 3 dernières campagnes sous la barre de .500 (victoires/nombre de décisions) et sous le pourcentage d’efficacité de .900.

Ayant été un choix de 2e ronde en 2001, souhaitons qu’un changement d’air lui sera bénéfique car Jacques Martin souhaite l’utiliser davantage que Alex Auld, l’automne prochain!

La vraie question : Est-ce que l’ajout de Budaj colmate le départ de Alex Auld?

La vraie réponse : Nous le serons assez rapidement. Il est clair qu’ancun des 2 gardiens ne sera un candidat au trophée Vézina l’an prochain. Auld apportait beaucoup dans le vestiaire cependant. Souhaitons que les ambitions de Budaj ne sont pas de ravir le poste de #1 à Price car il partirait bien mal sa relation avec le Canadien…

Auld avait fait 8 organisations en 6 ans… Il doit bien y avoir une raison! J’aurais préféré Mathieu Garon mais l’organisation du Canadien, elle, hésitait à amener un gardien #2 à Montréal…

Quel Erik Cole se présentera à Montréal?
Erik Cole… Un nom que l’on a souvent entendu (et détesté) à Montréal tellement ce joueur a été clutch lorsqu’il affrontait le Canadien! Mais sera-t-il aussi productif et opportuniste dans l’autre vestiaire?

Pierre Gauthier et ses penseurs ont offert 4,5 millions $ par année à Cole… Pour 4 ans!

Erik Cole est un Américain, il a déjà gagné la Coupe,
il est en couple, il marque des buts, il
n’a pas peur du jeu robuste…
Bref, c’était LE joueur recherché par le Canadien

Il faut dire que Cole, qui était l’un des 4 seuls joueurs à avoir marqué plus de 20 buts la saison dernière sur le marché des joueurs autonomes, avait bien choisi son année pour devenir libre comme l’air (un peu comme Michael Ryder qui se négocie toujours de nouveaux contrats les étés où les DG ont du lousse).

On a tendance à croire que l’attaquant américain (un autre…) a souvent été blessé dans sa carrière mais ce n’est pas le cas. Il a subi une sévère fracture à une vertèbre (semblable à la blessure de Pacioretty) il y a un peu plus d’un an mais il a participé aux 82 rencontres des Hurricanes, la saison dernière.

Il a connu ses meilleurs moments en 2005-06 alors qu’il avait marqué 30 buts et récolté 29 passes en 60 matchs.

À 32 ans, 6 pieds 2 pouces et 205 livres, il ne nuira pas à la brigade offensive du CH.

Je me demande cependant s’il aura de la difficulté à s’acclimater, encore une fois, à un marché canadien. Il avait connu des difficultés en 2008-09 alors qu’il avait délaissé l’uniforme des Canes pour celui des Oilers.

C’est beaucoup d’argent (augmentation de 2,9 millions $ à 4,5 millions $) pour un joueur qui sur papier, vacille entre le top6 et le bottom6.

Mais bon, il ne faut pas oublier qu’à Montréal, on doit toujours payer un joueur un peu plus cher qu’ailleurs (impôt, pression, climat…)

La vraie question : Est-ce que le Canadien est meilleur avec Erik Cole, qu’avec Benoit Pouliot, Jeff Halpern ou Tom Pyatt?

La vraie réponse : Absolument! Mais il ne faudra pas que la signature de Cole vienne amputer de l’argent pour les prochains contrats de Price et Subban, l’été prochain…

Il manque un attaquant robuste, DLC…

Oui, je sais. Mais Pierre Gauthier doit juger que ça presse un peu moins…

Anthony Stewart et Matt Bradley pourrait recevoir un coup de fil de Pierre Gauthier dans les prochains jours. Et Konopka? Il n’intéressait pas le CH l’an dernier. Je ne vois pas comment ça aurait pu changer drastiquement en quelques mois!

Délires…
Pendant ce temps, James Wisniewski accuse le Canadien de l’avoir utilisé pour palier à la blessure de Andrei Markov. Oui, c’est exactement ce qu’il a fait. Qu’y a-t-il de mal là-dedans, James?

Et Renaud Lavoie (RDS) qui nous dit que Brad Richards était une priorité sur la liste du Canadien!

Oui, le nom de Richards figurait au sommet des joueurs disponibles, sur la feuille de Pierre Gauthier… Il figurait ainsi sur la feuille de tous les DG! Mais il n’a jamais été question que Richards vienne à Montréal… Jamais! Mais bon… Ça a dû en amener du monde sur www.rds.ca!

Richards, comme c’est les rumeurs le proposent depuis plusieurs joueurs, s’enligne vers New York! Aura-t-on droit à un autre UFA vedette qui signe avec les Rangers?

Canadiens de Montréal, version 2011-12
À quoi ressemble donc la formation du Canadien, aujourd’hui :

Cammalleri – Plekanec – Cole (gaucher qui aime jouer à droite)
Pacioretty – Gomez – Gionta
Eller – Desharnais – Kostitsyn
Moen – Engqvist ou UFA – White
Darche – UFA

Pierre Gauthier voudra également doter le Canadien d’un 14e attaquant capable de jouer une vingtaine de matchs au minimum avec le grand club, d’autant plus que Lars eller pourrait rater le début de la saison. Croit-il que Palushaj est prêt?

Markov – Yemelin
Gill – Subban
Gorges – Weber
Spacek

Price
Budaj

On se répète, mais ce n’est qu’une question de temps avec que White (2 ans?) et Gorges (3 ou 4 ans?) signent un contrat avec le Canadien. Ainsi, Spacek et Gill se relaieront certes, sur la passerelle de presse. N’oubliez pas que Pierre Gauthier a souffert la saison dernière d’un manque de profondeur. Ça ne se reproduira pas!

Il reste 8,3 millions au Canadien pour ajouter y inclure le contrat de Gorges (+/- 3,2 millions $), celui de White (moins d’un million $)… Mais aussi celui des 13e et 14e attaquants. Et Gauthier se laisse toujours du lousse, en début de saison, pour parer aux blessures et aux rappels…

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