Les Canucks dans le no man’s land | Hoffman en arbitrage | Bergevin satisfait

Il y a cette aura de scepticisme qui entoure les Canucks de Vancouver depuis un certain temps. Après cinq saisons (2008 à 2013) dans l’élite de la LNH sans réussir à soulever la Coupe Stanley, on assiste à un bel exemple de fermeture de fenêtre d’opportunité. Rien pour aider, Jim Benning a enchaîné des gestes douteux.

Durant la saison morte, le club a laissé filer des joueurs au talent offensif honnête pour prendre des paris plus ou moins sûrs. L’un d’eux est Brandon Prust, qui amorce le début de sa trentaine et qui manque d’explosion sur patins, malgré le savoir-faire défensif qu’on lui connait. Le deuxième est Brandon Sutter, un centre unidimensionnel dont la qualité attrayante est un tir malignement bien placé mis à profit dans les situations de contre-attaque. Sa vision se situe bien en deçà de la moyenne, comme en témoigne sa moyenne de 0.15 mention d’aide par match affichée lors des deux dernières saisons à Pittsburgh.

En revanche, le ratio de buts par minutes jouées du jeune de 24 ans Zack Kassian suggère un potentiel de 15, voire 20 buts (pour les plus optimistes) s’il réussit à éviter l’infirmerie. On reproche un coup de patin lourdaud à Nick Bonino, mais son QI hockey et ses talents de distributeur en font un attaquant utile pour compléter le puzzle d’un top-9.

L’été nous limite aux spéculations, mais les probabilités veulent que les Canucks aient régressé à la lumière de ces gestes. Rien de catastrophique, mais une perte de profondeur qui se fera somme toute sentir.

Sauf que même avant tout ça, tout n’était pas rose à Vancouver. Le hic, c’est que cette équipe sera bonne, sans plus. Ça suffit peut-être pour accéder aux séries éliminatoires, mais ça ne les promet pas de survivre trop longtemps quand les hostilités printanières seront lancées dans l’Ouest.

À l’attaque, les Canucks iront où le duo Sedin les mènera. On se console avec la belle relève en avant (Virtanen, Horvat, Baertschi, McCann, Boeser), mais les analystes craignent à l’unisson qu’on gaspille les belles années restant aux frères jumeaux. Une poignée d’attaquants prometteurs, est-ce que ce sera assez pour pallier la dépréciation de leurs habiletés? Les succès de cette équipe ont pratiquement toujours été directement liés aux frangins…

La 1re paire de défense se veut plutôt un 2e duo au-dessus de la moyenne – Edler est un défenseur défensif de calibre et le style sans éclat de Tanev amène des résultats sous-estimés. Dan Hamhuis passe dans l’ombre, mais ce n’est pas pour rien qu’il a été sélectionné par Équipe Canada pour jouer à Sotchi. Dans le cas de Yannick Weber, on peut être surpris pour le meilleur et pour le pire. Puis, le robuste Luca Sbisa est encore plus instable que Emelin. Donc, une brigade qui ne rivalise certainement pas avec celle des Ducks, des Kings ou des Flames, les équipes rivales de la Pacifique….

C’est d’autant plus alarmant quand on constate la mince relève à cette position. Pour améliorer leur top-4 à moyen terme, les Canucks fonderont beaucoup d’espoirs sur le frêle, mais cérébral Jordan Subban.

Le fait est que les Canucks sont piégés entre deux chaises: tout juste assez bons pour faire les séries, mais pas assez pour s’y rendre loin. C’est en quelque sorte le no man’s land de la LNH. Il n’y a aucune récompense à finir dans le milieu du peloton. L’équipe s’affaiblit à mesure que les prime years des Sedin s’écoulent, mais elle ne jouit pas du rang de repêchage enviable des équipes moins performantes qu’elle.

En rafale
– Noah Juulsen profite du beau temps avec sa copine.

– Mike Hoffman se rendra en arbitrage aujourd’hui. Je vous ai déjà parlé de sa situation ICI. #SousEstimé #MériteMieux

– En rappel: le texte de Jonathan Quick sur les tireurs d’élite de la LNH. Très intéressant! LIEN

– Les étoiles de la MLS ont triomphé de Tottenham! LIEN

– Lucian Bute veut être plus « mean »LIEN

– Bergevin le répète: il est content de son équipe actuellement. LIEN

Il faut dire que l’alignement du Canadien lors du coup d’envoi de 2014-2015 était sensiblement différent. C’est donc faux de dire qu’il n’a pas apporté des changements.

– Les Jackets ont soumis une offre à Christian Ehrhoff, mais ils devront encore attendre que le marché baisse. LIEN

– Les Stars pourraient être tentés d’échanger le défenseur Jordie Benn: LIEN

– Entrevue exclusive de EOTP avec Artturi Lehkonen. LIEN

– La photo random du jour: PKP avec le casque de vélo de Julie Snyder?

– Une source nous indique que Xavier Ouellet et Anthony Mantha devraient être du tournoi Boot Camp de la saison morte.

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