Le prochain groupe d’agents libres sera bien meilleur

Avec tout l’intérêt qu’ont généré des joueurs comme Matt Beleskey et François Beauchemin, c’est un euphémisme de dire que cette classe d’agents libre en est une très mince.

Heureusement, le 1er juillet risque d’être plus palpitant en 2016. Voici quelques joueurs qui pourraient théoriquement devenir joueurs autonomes sans restriction l’été prochain.

1. Anze Kopitar

Kopitar et les Kings n’auraient pas entamé les discussions alors que le Slovénien s’apprête à disputer la dernière année d’un contrat qui lui verse 6.8 millions.

À 27 ans, le gaucher est l’un des meilleurs centres défensifs du circuit, dans le même groupe que Patrice Bergeron et Jonathan Toews, en plus d’être un fabricant de jeu élite. Les Kings seraient fous de laisser partir l’âme de leur attaque. Les probabilités de le voir attaquer le marché sont très faibles.

Mais si l’improbable se produit, toutes les équipes ne possédant pas de centre #1  cogneront à la porte. Vous savez qui ça implique…

2. Steven Stamkos

Le contrat de Kucherov vient à terme l’été prochain. Les pactes de Johnson, Palat, Drouin, Hedman et Bishop devront être renouvelés dans deux ans. Steve Yzerman est dans une situation très délicate. Aussi absurde que ça puisse paraître, certains se demandent si le Lightning a assez de profondeur offensive pour laisser partir Stamkos.

Fluto Shinzawa du Boston Globe fait même état de rumeurs d’échange: « Échanger Stamkos peut paraître fou, mais quelques personnes y songent ouvertement. »

Steve Yzerman, quant à lui, a affirmé au début de l’été que prolonger le contrat de Stamkos était sa priorité numéro un.

S’il y a quoi que ce soit, le Lightning trouverait un moyen d’échanger son joueur étoile avant de le voir tester l’autonomie. Et les chances qu’il reste à Tampa Bay sont assez bonnes, simplement parce que perdre une supervedette n’aide pas un club de la LNH à moyen terme, et ce, peu importe les circonstances.

3. Eric Staal

Le dossier est assez complexe. Les Hurricanes aimeraient certes garder Eric Staal dans le giron de l’équipe pour bien entourer la relève dans le processus de reconstruction, mais l’échanger pourrait également accélérer ledit processus. Surtout si les deux clans ne parviennent pas à un terrain d’entente en vue d’une prolongation de contrat.

Aussi, il faut s’attendre à ce que ses bonnes années soient derrière lui lorsque l’équipe sera assez menaçante pour participer aux séries.

Beaucoup de choses ont été dites sur la baisse de régime d’Eric Staal sur le plan des statistiques, mais, malgré tout, il continue de se maintenir au 1er rang des marqueurs de son club. On sait pertinemment qu’il est capable de produire avec une équipe plus compétitive pour encore quelques saisons. Reste à savoir si ses demandes seront raisonnables, autant en termes d’argent que de durée.

4. Mark Giordano

Des sources en provenance de Calgary indiquent que Giordano demanderait 9 millions par année. C’est beaucoup d’argent pour un défenseur dans le début de la trentaine qui traîne un historique de blessures.

Mais c’est en le mettant sous contrat que les Flames pourraient aligner pendant quelques années la meilleure ligne bleue du circuit Bettman.

5. Jakub Voracek

Il devrait s’entendre avec les Flyers d’ici là.

6. Dustin Byfuglien

Le flanc droit des Jets est assez intéressant, parce que Jacob Trouba ne pourra pas rester dans l’ombre de Myers et Byfuglien trop longtemps s’il finit par éclore. Byfuglien peut jouer à l’attaque au besoin, mais, de son propre aveu, il préfère de loin patrouiller la ligne bleue. Inutile de préciser qu’il pourrait appâter un retour alléchant pour Kevin Cheveldayoff.

7. Brian Campbell

Campbell perd de son lustre sur le plan offensif, mais il garde un coup de patin fluide et tous les jeunes défenseurs raffolent de jouer à ses côtés. Un bon vétéran encore vachement efficace pouvant servir de mentor dans une jeune équipe en transition.

8. Brent Seabrook

Parions que les Oilers ont déjà commencé à épier ce dossier. Mais les Blackhawks ne pourraient pas remplacer facilement le partenaire de prédilection de Duncan Keith.

9. Keith Yandle

On reconnait tous ses instincts offensifs aiguisés, mais Yandle s’est aussi bâti une mauvaise réputation à travers la ligue pour ses passes errantes et son jeu chaotique. Jumelé à un défenseur qui « demeure à la maison », il peut être fort utile.  Il y a de bonnes chances qu’il teste sa valeur.

10. Andrew Ladd

L’intérêt pour Keven Cheveldayoff de laisser partir le meilleur pointeur et le capitaine de son équipe est presque nul d’un point de vue logique.

11. Jiri Hudler

Hudler a inscrit plus de points à 5 contre 5 que Sidney Crosby l’an dernier. C’est dire à quel point il passe sous le radar. Les Flames ne trouveront pas meilleure option sur le flanc droit du 1er trio.

12. Erik Johnson

L’Avalanche ne peut se permettre de perdre un défenseur top-4.

13. Michael Grabner

Grabner est ultrarapide, possède de bonnes mains et un excellent tir. Mais il ne marque pas des buts de façon constante!

Somme toute, un pari qui ne coûtera pas les yeux de la tête pour une équipe qui veut ajouter du piquant à son attaque.

14. Kyle Okposo

Le franc-tireur américain peut remplir les filets comme bien peu d’attaquants peuvent le faire et il voudra passer à la caisse. John Tavares peut certes rehausser le jeu de ses coéquipiers et, à l’avant, les Islanders pourront miser sur Ryan Strome, Mathew Barzal, Michael Dal Colle ou encore Josh Ho-Sang, pour ne nommer que ceux là.

À noter que des rumeurs de transaction circulaient à son endroit à l’approche du repêchage, mais elles ont été niées par la direction du club.

15. Tomas Plekanec

Plekanec est tenu en haute estime pour son habileté à contenir les meilleurs joueurs adverses et il peut fournir sa part de points à 5 contre 5 ainsi que sur l’avantage numérique.

16. Milan Lucic

La prochaine année sera déterminante pour Lucic, qui fera monter ou chuter sa valeur. Voyons voir comment il se comportera à la gauche d’Anze Kopitar ou de Jeff Carter.

17. Radim Vrbata

Vrbata est un cas intrigant qui a fleuri sur le tard. Un joueur de finesse qui a réussi à enfiler 30 buts dans l’Ouest et qui a tiré son épingle du jeu durant les séries.

18. David Backes

Backes ne semble pas faire partie des plans des Blues à long terme. Du moins, il n’est pas un intouchable. Son arsenal passe-tir et son physique imposant pourraient intéresser une poignée d’équipes.

19. Justin Abdelkader

Abdelkader a marqué 23 buts l’an dernier et les dirigeants craquent pour son fourmillement d’énergie et ses tendances nord-sud autoritaires. Les progressions de Pulkkinen, Tatar et Jurco pourraient l’expédier du top-6 à Detroit.

20. Mikkel Boedker

Le Danois a des habiletés qui donnent l’eau à la bouche, mais Don Maloney l’a probablement identifié comme un morceau du noyau de son équipe à long terme.

21. Alex Tanguay

Un brillant fabricant de jeu préférant la passe au tir de façon abusive. Tanguay pourrait offrir ses services à une équipe voulant tirer avantage de sa fenêtre d’opportunité.

22. David Perron

Perron est talentueux, mais il n’apparait pas indispensable aux Penguins de Pittsburgh. J’ai discuté de la possibilité qu’il se joigne au Canadien ICI.

En rafale
– Stéphane Waite a dit à Alex Dubeau qu’il avait été le meilleur gardien au camp de perfectionnement du CH. LIEN

Dubeau avait été tout simplement fumant durant les séries de la LHJMQ, particulièrement face aux Saguenéens.

– Mike Ribeiro s’est entendu à l’amiable avec la femme de ménage qui la poursuivait. Le dossier est maintenant clôt… LIEN

– Les cotes d’écoute des Panthers sont ridicules: LIEN #PasNouveau

– Une petite pensée pour les gens de The Hockey News qui, comme moi, doivent composer avec un autre slow news day: LIEN

– Zach Sill se joint aux Capitals.

– Konecny signe son contrat d’entrée dans la LNH avec les Flyers. LIEN

– Sven Baertschi n’a pas encore signé un contrat avec les Canucks. LIEN

– Un tournoi de football international où les États-Unis rossent toute compétition, ça existe! LIEN

– Bryzgalov songe à la retraite. LIEN

– L’Impact échange Soumare et obtient un milieu de terrain.

– Signatures mineures:

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