Le Canadien se retrouve à un point des Maple Leafs (et en séries)

Quel spectacle! Les gens qui s’étaient procurés un billet pour le match Panthers vs Canadiens en ont eu pour les argents hier soir au Centre Bell.

Antti Niemi a tout bloqué ou presque. 52 arrêts sur 53 lancers pour le vétéran finlandais… Qui aurait pu égaler un record de l’équipe avec un arrêt de plus (53). Hier, il n’aura été déjoué qu’une seule fois… Et ça aura pris une feinte à la Forsberg exécutée à merveille par Mike Hoffman afin de déculotter Niemi. Au final, Niemi aura encore une fois eu sa revanche sur son ancienne équipe floridienne…

Les fans du Centre Bell ne se sont pas gênés pour démontrer leur appréciation envers le gardien finlandais durant la rencontre.

Max Domi, lui, a débloqué. Un but (un premier en 18 rencontres), un but point refusé, plus-un, une semi-bagarre, deux mises en échec, 73 % d’efficacité au cercle des mises en jeu… Et une célébration qui fait encore jaser ce matin. Il ne lui reste qu’à apprendre à mieux gérer ses émotions. Domi ne s’est pas fait d’amis chez les officiels hier soir (et il n’en avait déjà pas beaucoup).


Les fans montréalais ne se sont pas gênés pour aussi démontrer leur appréciation envers l’implication et le jeu de Max Domi.

Outre une mise en échec de la part d’Ekblad (et un coup de genou accidentel de Dadonov par la suite), les retrouvailles Ekblad – Domi n’ont pas été si chaudes que ça.

Shea Weber a mis fin à une disette qui datait depuis plus d’un mois en inscrivant un but en power play au Centre Bell. Avant ce but, le CH était 0 en 28 avec l’avantage d’un homme (ou deux) à domicile…

Jesperi Kotkaniemi a inscrit un but de toute beauté, effectuant un superbe toe-drag. Il a trois points à ses quatre derniers matchs et a été le deuxième joueur de centre le plus utilisé hier soir derrière Phillip Danault.

Par contre, Mike Reilly et Michaël Chaput (encore lui) ont été coupables d’un revirement coûteux. Reilly a d’ailleurs été le défenseur le moins utilisé hier.

Seuls Deslauriers, Agostino et Chaput (quatrième trio) ont terminé la rencontre sans avoir récolté un point chez les attaquants.

Victor Mete a encore une fois connu un très bon match… Mais il a encore bousillé une chance d’inscrire son premier but en carrière dans la LNH. Y parviendra-t-il un jour?

Les joueurs du CH ont fait preuve d’indiscipline, ils ont manqué de concentration et ils sont clairement fatigués. Physiquement, mais aussi mentalement…

On a vu qu’ils ont manqué de jambes hier soir.

Le Canadien a remporté ses trois dernières rencontres, mais il a accordé beaucoup trop de lancers au cours des deux dernières rencontres. Il ne pourra pas donner autant de chances à l’adversaire sur un gros échantillon. Ça pourrait finir par coûter cher.

Ah oui… Force est d’admettre que le petit meeting des Panthers n’a pas eu l’effet escompté.

Mercredi chez le Canadien

Claude Julien a décidé de donner congé complet à tous ses joueurs aujourd’hui. Normal, on se répète, mais ils sont (très) fatigués. Ils reprendront l’entraînement demain matin (10h45 au Centre Bell), avant de s’envoler vers Columbus.

Les joueurs des Blue Jackets ont célébré l’annulation d’un entraînement hier. Est-ce que les joueurs du CH ont fait la même chose?

Les Habs affronteront les Blue Jackets vendredi soir avant de rentrer à Montréal pour y croiser les Flyers samedi.

J’ai écrit tous ses joueurs, mais j’aurais dû ajouter sauf Karl Alzner. Ce dernier portera les couleurs du Rocket ce soir à Laval, avant de rejoindre le CH demain matin.

Après ces deux autres matchs en 24 heures, le CH n’aura qu’une seule partie en 13 jours (match des étoiles et bye-week). Le repos fera du bien à tout le monde avant le dernier droit.

Claude Julien ne modifiera fort probablement pas sa défensive, c’est pourquoi Alzner est à Laval aujourd’hui. Mais il sera intéressant de voir si Peca ou Hudon aura la chance de disputer un match ce week-end. Avec Paul Byron qui pourrait être suspendu, ça se peut.

Et la question à 100 $ : Comment gérer l’utilisation des gardiens de but ce week-end? Avec ses récentes performances, Niemi mérite au moins un match…

Surtout avec la santé fragile de Carey Price…

Mais lequel?

Perso, je garderais Price pour les Flyers et le Centre Bell.

Nous sommes le 16 janvier et le Canadien occupe actuellement la première position Wild Card. Il a autant de points que les Bruins et un point de moins que les Maple Leafs, mais il a disputé plus de rencontres qu’eux.

Qui aurait cru que le CH ne serait qu’à un petit point des Leafs après les fêtes? Imaginez si l’avantage numérique du Canadien fonctionnait…

L’équipe a ce matin 73,1 % de probabilités de participer aux séries d’après-saison. C’est fou ce que deux ou trois victoires peuvent avoir comme impact.

Selon vous, à quelle place se situera le Tricolore après avoir disputé son 82e match de la saison régulière?

J’y vais avec équipe repêchée. Et vous?

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