Kovalchuk: La pointe de l’iceberg? // Antti Niemi à San Jose // Guerin à Philadelphie? // Hawerchuk à Montréal? // En vrac

Bonsoir à tous! Disons que la journée d’aujourd’hui ressemble davantage à une journée d’automne côté « nouvelles sur le hockey ». Certains joueurs ont commencé à patiner avec leurs coéquipiers, sur la patinoire locale. Ça sent le hockey, non? Ne perdons donc pas une seconde!

KOVALCHUK : LA LNH A BESOIN DE 48 HEURES SUPPLÉMENTAIRES
On attendait le verdict de la LNH à 17 :00 aujourd’hui. Il ne sera finalement jamais venu. Gary Bettman a annoncé, par voie de communiqué, que la LNH se donnait 48 heures supplémentaires pour rendre sa décision. On en parlait ce matin : la LNH ne veut (ou ne peut) pas accepter le contrat tel quel, considérant les règlements de la convention collective et l’image qu’elle veut donner d’elle-même. Ne soyez surpris de voir un changement ou un amendement à cette même convention ou encore aux règlements légaux pour trouver un terrain d’entente dans le cas de Kovalchuk. Dîtes-vous une chose, la LNH ne veut pas perdre Kovalchuk… mais ne veut pas non plus perdre la face! Elle ne veut pas montrer qu’il y a 2 poids 2 mesures, selon le vedettariat et la popularité du joueur en question ou encore de la menace que représente réellement la KHL dans ledit dossier. Le contrat proposé par les Devils n’est probablement que la pointe d’un iceberg de problèmes et de mésentente dans les négociations LNH-NHLPA. Qui aura le plus de couilles, à la fin?

Il m’a aussi été confirmé que lorsqu’elle rendra son verdict sur le contrat de Kovalchuk, la LNH règlera également les dossiers des autres contrats théoriquement sous enquête.

ANTTI NIEMI PREND LA ROUTE DE SAN JOSE
Quelques jours après que le DG des Sharks ait mentionné publiquement qu’Antti Niemi ne faisait pas partie de ses plans et qu’il avait déjà pris sa décision quant aux gardiens qui évolueront avec les Sharks la saison prochaine, on apprend que tout n’était que tissu de mensonges et que Antti Niemi vient de signer un contrat d’un an, d’une valeur de 2 millions $ avec ces mêmes Sharks. La conclusion? Il y a un très grand écart entre la vérité et l’information rapportée par les médias… surtout lorsqu’elle provient d’une déclaration officielle. Bref, sachez lire entre les lignes et surtout, user de logique, de rationalité et d’ouverture d’esprit!

Ceci étant dit, si Niemi a obtenu seulement 2 millions $ même après avoir remporté la Coupe Stanley et s’être vu octroyer 2,75 millions $ en arbitrage, comment peut-on imaginer Carey Price faire sauter la banque? Ah oui, en comparant avec l’exilé Jaroslav Halak et ses 3,75 millions $. Encore là, je trouve que les Sharks ont été généreux avec Niemi, plusieurs gardiens possédant sensiblement les mêmes statistiques ont obtenu un salaire à peine supérieur à 1 million $… Quoique le Canadien a mis sous contrat pour cette même somme Alex « Je ne serai jamais un premier gardien » Auld. Être Stan Bowman, n’auriez-vous pas préféré avoir Niemi devant la cage, plutôt que Turco et quelques 700 000 $ de libre, sur la masse salariale?

BILL GUERIN AIMERAIT BEL ET BIEN JOUER À PHILADELPHIE
Ce matin, je vous ai publié une information que je venais tout juste d’obtenir, à savoir que Bill Guerin aimerait faire partie de la formation des Flyers. Eh bien, tout au long de la journée, certains collègues ont nié cette information-là alors que d’autres, l’ont corroborée. La vérité est celle-ci : Le premier choix de Bill Guerin était de jouer à Pittsburgh. Comme Ray Shero lui a mentionné que ce ne serait pas possible (il lui a dit il y a déjà plusieurs semaines, mais Guerin continuait d’espérer), le vétéran attaquant aimerait demeurer près de sa demeure familiale… et faire le saut chez les Flyers! Son agent a demandé à Paul Holmgren si ce dernier ne pourrait pas être intéressé à signer son client pour 1 millions $… et à rétrograder Darroll Powe dans la Ligue Américaine. Vexé quelque peu par cette proposition un peu trop détaillée, Holmgren a dit vouloir y réfléchir tout en acceptant que Guerin pratique avec quelques joueurs de l’équipe. Aujourd’hui, il a sauté sur la glace comme prévu, avec quelques joueurs.

Là où ça bogue quelque peu, c’est, ENCORE UNE FOIS, au niveau des déclarations officielles. Paul Holmgren a affirmé, de son côté, que ni Bill Guerin, ni son agent, n’avait demandé un « tryout » ou un contrat avec les Flyers alors que l’agent de Bill Guerin, lui, a mentionné qu’il avait discuté d’un contrat avec Paul Holmgren. Qui croire? Disons qu’il faut chercher à savoir quelle information est la plus plausible et se souvenir qu’il n’y a que très rarement de la fumée sans qu’il n’y ait de feu.

Et nous croyez-vous quand on affirme que le Canadien a approché l’agent de Bill Guerin mais que ce dernier a mentionné que son client n’était pas intéressé? Même si dans les déclarations officielles de certains, ce n’est pas arrivé, croyez-moi, c’est la vérité! Parole de gars qui sait quelque chose!

Bref, Bill Guerin veut un contrat avec les Flyers et il fera tout ce qu’il pourra pour en obtenir un. Par contre, avec le sable qui semble s’être installé dans l’engrenage séparant les 2 parties… et parce que les Flyers sont très serrés sous le plafond salarial, il faudrait beaucoup de bonne volonté de la part de Paul Holmgren pour que ça fonctionne!

DALE HAWERCHUK A FAILLI ÊTRE UN CANADIEN
Chris Chelios a affirmé à la radio aujourd’hui que s’il n’avait pas été échangé par le Canadien, aux Blackhawks de Chicago, contre Denis Savard, il l’aurait été aux Jets, en retour de Dale Hawerchuk. L’Histoire aurait été différente, non?

EN VRAC
– Simon Gagné portera le #12, appartenant la saison dernière à Ryan Malone. Ce dernier aura désormais le #6. Sean Bergenheim aura le 10 et Dominic Moore, le #19. Plusieurs numéros inférieurs à 20… on n’est loin des contraintes quant aux dossards retirés du Canadien! Paul Ranger affirme qu’il ne sera pas sur la glace lors de l’ouverture officielle du camp du Lightning. Dans un même ordre d’idées, Simon Gagné est assis tout juste à côté de Vincent Lecavalier, dans le vestiaire. Ces deux-là seront sans doute inséparables autant sur la glace, qu’en dehors de l’aréna.

– De son côté, Ryan McDonagh portera le #73 chez les Rangers.

– Les Thrashers ont fait l’acquisition de Ian McKenzie des Predators en échange de Grant Lewis.

– Si vous avez un adolescent de 16 ans, cette nouvelle-là risque de frapper fort. Le Malaisien Nabil Jeffri a pris part à des tests en ligne droit pour Lotus Racing, à bord d’un bolide de Formule 1.

En terminant, je vous suggère de surveiller de très près Nazem Kadri, des Maple Leafs. Les partisans du Canadien risquent de le haïr rapidement, celui-là!

Pour commenter cet article ou pour suivre les mises à jour qui pourraient y être apportées, je vous invite à visiter la section « Les Oreilles de DLC » sur le forum, via le lien suivant : http://www.danslescoulisses.com/forum/viewforum.php?f=21

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