Gauthier aussi doit être meilleur (2e partie)

On se quittait hier en disant qu’un grand coup était peut-être à la portée de Gauthier. On vous propose aujourd’hui trois exemples de ce que pourrait être un grand coup, mais n’hésitez pas à y aller de vos propres suggestions ou idées dans vos commentaires.

C’est quoi un grand coup?

Un grand coup, c’est des gars comme Shea Weber, Ryan Suter ou Eric Staal.

Bien sûr, il y aurait peut-être d’autres possibilités, on pense entre autres à Malkin ou Jordan Staal, mais concentrons-nous pour l’heure sur les trois premiers joueurs mentionnés si vous le voulez bien.

1. Échangeriez-vous Plekanec et, disons, Yannick Weber, en retour d’Eric Staal qui a une saison misérable jusqu’ici? Rappelons que, dernièrement, Staal a déclaré s’ennuyer de son ami Erik Cole et il semble encore dérangé par le fait que son frère Mark ne soit pas encore remis de la commotion cérébrale d’une mise en échec qu’il lui a lui-même administré en fin de saison dernière. Allo la culpabilité familiale!

Eric Staal: Un mauvais début de saison fait-il une carrière?


Staal possède un cap hit de 8,25 M$ annuellement jusqu’en 2015-2016, où il ne sera alors âgé que de 31 ans. Il a obtenu une moyenne de 75 points et 34 buts lors de les 5 dernières saisons. Peut-être a-t-il besoin d’un nouveau départ ailleurs au moment où on se parle?

Du côté de Plekanec, 29 ans, on parle d’une moyenne de 56 points et de 23 buts durant la même période. Plekanec aura 33 ans à la fin de son contrat de 5 M$ par saison qui se terminera lui aussi en 2015-2016.

Donc, 3,25M$ de plus par année pour mettre la main sur le gros joueurs de centre (6’3, 200 lbs +) convoité depuis des lunes.

J’ai mentionné Yannick Weber, mais ça aurait pu être un autre jeune de l’organisation, genre Kristo, Tinordi ou Leblanc. Ça pourrait aussi être tout simplement un choix de première ronde.

2. Échangeriez-vous vous Tinordi, A. Kostitsyn et Kristo pour mettre la main sur Ryan Suter des Predators? À moins que Andrei Markov serait un joueur qui plairait davantage aux Preds?

S’il était à Montréal Ryan Suter préférerait-il les smoked meat à la guitare Gibson?
Photo: Gibson.com

Suter, défenseur gaucher américain qui aura 27 ans en janvier, touche présentement un « ridicule » 3,5 M$, sera possiblement le joueur le plus convoité sur le marché des joueurs autonome l’an prochain, s’il ne s’entend pas avec les Preds ou une autre équipe d’ici là, bien sûr. 

De son côté, AK46, qui irait ainsi rejoindre son frère, est lui aussi joueur autonome potentiel en juillet 2012. Kostitsyn a-t-il encore un avenir à Montréal avec les Leblanc et Gallagher qui cogneront très bientôt à la porte? Puis, pour respecter le plancher salarial, un salaire important comme celui de Kostitsyn doit être dans l’équation.

Par ailleurs, Tinordi, est-il si indispensable à l’organisation maintenant que le CH a repêché Nathan Beaulieu, un défenseur beaucoup plus complet? Pour mettre la patte sur un des meilleurs défenseurs de sa génération (Suter) et avoir une chance unique de le convaincre de demeurer avec le CH, un club bondé d’Américains comme lui, je n’hésiterais pas un seul instant à sacrifier un espoir, somme toute limité offensivement, comme Tinordi. Il serait néanmoins le joueur clé de l’échange.

Pour ce qui est de Kristo, encore ici, ce n’est qu’à titre indicatif que je l’ai mis là. Quelle idée Gauthier se fait-il de lui et quelle est sa réputation à travers les penseurs de la LNH? Je l’ignore. Mais ses mésaventures de l’an dernier ne sont certes pas passés inaperçues. Notons que Kristo n’est pas encore officiellement sous contrat avec le Canadien.

Enfin, change pour change ou à peu près, Markov contre Suter? Si Markov montre qu’il est rétabli et que Gauthier ait changé son fusil d’épaule dans son cas, pourquoi pas? À 5,75 M$ par année pendant 3 ans, Markov pourrait en tenter plusieurs. Les Preds, qui devront débourser bien plus que 5,75 M$ pendant trois ans pour s’assurer les services de Suter, seraient presque assurément parmi les intéressés.

Notez que tel qu’il l’a récemment divulgué en entrevue à THN, David Poile, le dg des Preds, Nashville ne peut consentir des contrats de plus de 6 ans à ses joueurs et ne peut octroyer des contrats front loaded. C’est une politique salariale à l’interne rattachée au fait que la liquidité n’est juste pas disponible pour ce genre de contrat (à la Ehrhoff, qui touche 10 M$ cette saison et 40 M$ au total sur 10 ans) dans la ville du country.

Poile a aussi dit dans cette entrevue qu’il avait reçu le OK des propriétaires pour conserver ses trois joueurs concessions (Rinne, Suter et Weber), ça se peut bien, mais entre vous et moi et la tondeuse, il aurait été très ÉPAIS de dire le contraire, n’est-ce pas?

En tout cas, Gauthier a une historique avec les Preds depuis l’échange de S. Kostitsyn et avec les succès de ce dernier, ceux-ci lui en « doivent » peut-être une petite. Je dis ça comme ça.

3) Si jamais les Predators décidaient, pour des raisons économiques et stratégiques, de garder Suter à la place de leur capitaine Shea Weber, qui à la limite, rappelons-le, pourrait demeurer une autre saison à Nashville dû à son statut de RFA, celui-ci deviendrait automatiquement le joueur le plus en demande à travers la LNH.

Avec un Shea Weber dans la formation, les joueurs
des Bruins auraient l’air un peu moins gros et braves…
Photo: thehockeynews.com

Question qui tue: seriez-vous prêts à céder P.K. Subban, Kristo et Gomez en retour de Shea Weber?

Tout juste 26 ans, Weber est déjà un candidat annuel au trophée Norris qu’il finira bien par remporter. Son tir est foudroyant, sa force physique rivalise avec à peu près n’importe qui dans la LNH. Il impose le respect comme pas un et son leadership est incontesté. Il deviendrait automatiquement l’équivalent montréalais de Zdeno Chara et de Dion Phaneuf dans une division où les bons défenseurs sont légions.

Shea Weber, 6’4, 232 lbs, c’est aussi 48 points et 18 buts en moyenne lors des 3 dernières saisons et ce avec un club strictement défensif. C’est ÉNORME.

Du côté de Subban, son talent exceptionnel ne fait aucun doute. Mais du côté de la maturité, c’est moins évident. Il n’a pas la même prestance et n’impose vraiment pas le même respect qu’un Shea Weber. Ça pourrait venir, mais on est encore loin de ça.

Avouez cependant que si vous étiez dans la situation (lire, économique) des Predators, vous seriez peut-être fort intéressé par Subban qui ne pourra commander plus de 5 M$, voire max 5,5 M$, lors de son prochain contrat. Il se comparera à Myers. Une différence d’au moins 2 millions avec ce que commandera Weber.

Pour ce qui est de Gomez, on sait tous qu’il n’a plus d’avenir à Montréal, mais à 5,5 M$ et 4,5 M$, lors des deux prochaines saisons, il pourrait peut-être bien intéresser les Preds plutôt mince au centre avec : Legwand, Fisher (dont le contrat se termine en 2013), Spaling et O’Reilly. Et surtout, les Preds ont toutes les difficultés du monde à atteindre le plancher salarial; Gomez et son sulfureux 7,3 M$ annuel, leur donnerait un coup de main de ce côté, ne serait-ce que sur ce plan.

Ça fait qu’on parle d’Eric Staal, Ryan Suter ou Shea Weber. Ouin! Juste ça?

En tous cas, ça ne coûte rien d’y penser.

Chose certaine, le statu quo ne sera pas suffisant pour l’atteinte de l’objectif ultime à Montréal.

Évidemment, attendons que Markov revienne, Gauthier aura alors une meilleure idée de la valeur du club et… plus de pouvoir de négociation.

Mais, selon-vous, un tel échange est-il possible ou pourrait-il être considéré par les penseurs du Centre Bell?

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